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“El hoyo más grande” se ha abierto en Nueva Zelanda, y está desenterrando historia.

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Lo que se cree que es el mayor sumidero conocido en Nueva Zelanda se ha abierto en una granja en la Isla Norte, revelando un gigantesco vacío cavernoso que se estima que duró décadas o incluso un siglo en gestación.

El sumidero, situado a unos 15 kilómetros al sudeste de la ciudad de Rotorua, en una región llamada Terremoto plano, mide hasta dos campos de fútbol y se hunde a una profundidad que tragaría un edificio de seis pisos.

“El más grande que he visto antes de esto sería aproximadamente un tercio del tamaño de esto, así que esto es realmente grande”, dijo el vulcanólogo Brad Scott de la firma de geociencia Kiwi GNS Science a AP.

Un asistente de granja se encontró por primera vez con el sumidero la semana pasada antes de que saliera el sol, evitándolo por poco, al andar en su motocicleta cuando recogía vacas para ordeñar temprano en la mañana.

Solo más tarde en el día, cuando se mejoró la visibilidad, se hizo evidente la magnitud del abismo.

“No fue hasta que bajé a la luz del día que realmente vi lo grande que era”, dijo el gerente de la granja Colin Tremain.

“Lo mantendremos cercado como lo es mantener el inventario, aunque las acciones no son estúpidas, no van a entrar en un agujero, pueden detectar el peligro”.

Según Scott, el sumidero podría haberse estado formando durante un máximo de 100 años, después de décadas de lluvias que erosionaron lentamente los cimientos de piedra caliza de la granja.

Después de un período de intensas lluvias a fines de abril que duró alrededor de una semana, la última resistencia de la roca cedió, abriéndose para revelar este barranco irregular de 200 metros de largo que parece algo sacado de la película 2012.

Geologos felices.

La profundidad de 20 metros del agujero no solo da vértigo. También ofrece una fascinante sección transversal científica para los geólogos, que muestra la acumulación gradual y la estratificación de rocas, sedimentos y suelos en escalas de tiempo inimaginablemente largas.

“Lo que veo en el fondo de este agujero es el depósito volcánico original de 60,000 años que salió de este cráter”, dijo Scott a TVNZ.

“Luego hay una pila de cerca de 10 a 12 metros de sedimentos sobre los lagos que se han formado en este cráter. Los tres primeros metros son cenizas volcánicas”.

Lo que hace que este sumidero sea mucho más grande que los que lo han precedido en Nueva Zelanda es la lluvia récord que ayudó a causarlo: casi 170 mm de lluvia en 38 horas.

Gracias a ese diluvio decisivo, los vulcanólogos y los expertos en deslizamiento de tierra estarán ocupados durante las próximas semanas, inspeccionando el abismo y viendo qué pueden aprender de él.

Mientras tanto, otros están contentos de que este vacío gigante no los haya tragado enteros, como el ayudante de campo, Gabriel Lafalla, quien por poco evitó meterse en el sumidero en la oscuridad antes del amanecer.

“Podría haber muerto”, le dijo a Stuff.

Me percine y me dije: ‘Estoy vivo'”.

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