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¿Los hombres sobre actúan su gripe? Al parecer la influenza masculina es un hecho, según doctor.

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La lucha contra la burla de la «gripe del hombre» ha sido retomada por un médico que dice, con cierta ironía, que profundizó en el tema después de cansarse de ser acusado de reaccionar exageradamente.

En un tratado basado en estudios previos, algunos científicos, y el Dr. Kyle Sue no solo argumenta que los hombres podrían experimentar peores síntomas de resfrío y gripe que las mujeres, sino que también explora por qué tal diferencia podría haber evolucionado.

«Creo que la investigación apunta a que los hombres tienen una respuesta inmune más débil cuando se trata de infecciones virales respiratorias comunes y gripe», dijo Sue, profesora asistente clínica en medicina familiar de la Memorial University of Newfoundland. «Esto se demuestra en el hecho de que [tienen] síntomas peores, duran más tiempo, tienen más probabilidades de ser hospitalizados y más probabilidades de morir por ello».

Pero otros no fueron persuadidos por los argumentos de Sue, señalando que muchos factores diferentes pueden afectar la gravedad del resfriado o la gripe.

Al parecer para ellos es peor.

El artículo, publicado en el British Medical Journal, incluyó una mirada irónica a estudios previos y presentó varios indicios que sugieren que los hombres podrían experimentar síntomas peores que las mujeres en lo que respecta a las enfermedades respiratorias virales.

Entre ellos, el autor señala que los estudios con ratones han sugerido que la testosterona podría amortiguar la respuesta inmune a la influenza, mientras que ciertas hormonas sexuales femeninas podrían estimularla. Además, algunos estudios en un pequeño grupo de humanos revelaron que las células de mujeres premenopáusicas mostraban diferentes respuestas inmunes al tipo de virus que estaba detrás del resfriado común que a los hombres de la misma edad: la diferencia no se observaba cuando las células de los hombres se compararon con los de las mujeres posmenopáusicas.

El estudio también señala que las investigaciones de EE. UU. Mostraron que los hombres tenían mayores tasas de muertes relacionadas con la gripe en comparación con las mujeres de la misma edad, mientras que los datos de Hong Kong muestran que los hombres tenían un mayor riesgo de terminar en el hospital con la gripe estacional que las mujeres. También rechaza la idea de que los hombres se desmoronen ante el primer estornudo, señalando un estudio que encontró que las mujeres tenían más probabilidades que los hombres de reducir las actividades cuando se trataba de enfermedades respiratorias leves.

El artículo también revela que una encuesta en una revista popular encontró que los hombres tardaron el doble en recuperarse de enfermedades virales que las mujeres.

Y dice que:

«Dado que aproximadamente la mitad de la población mundial es masculina, considerar los síntomas respiratorios virales masculinos como ‘exagerados’ sin evidencia científica rigurosa podría tener implicaciones importantes para los hombres, incluida la provisión insuficiente de atención«, escribe Sue.

Sue admitió que los estudios no tomaron en cuenta otras diferencias entre hombres y mujeres, como cuánto fumaban las personas, o que los hombres eran peores al cuidar de sí mismos y buscar atención médica que las mujeres.

«Es necesario que haya más estudios, estudios de mayor calidad que controlen otros factores entre hombres y mujeres antes de que podamos decir definitivamente que existe esta diferencia en la inmunidad», le dijo a The Guardian. «¿Es que las mujeres son más resistentes, que son capaces de hacer malabarismos más cuando están enfermas, o es que no tienen síntomas tan graves? De lo que no estamos muy seguros. Pero creo que todos deberían tener el beneficio de la duda cuando estén enfermos”.

Sue también exploró si había una explicación evolutiva de por qué los hombres pueden experimentar síntomas peores que las mujeres cuando se trata de infecciones respiratorias virales.

Entre las teorías presentadas:

Sue nota que los niveles más altos de testosterona pueden ofrecer ventajas cuando se trata de competir contra otros machos que superan el posible impacto negativo en el sistema inmunológico, o que estar más bajo el clima mantiene a los hombres acostados y potencialmente fuera del camino de depredadores.

«Quizás ahora es el momento de que los espacios amigables para los hombres, equipados con enormes televisores y sillas reclinables, se establezcan donde los hombres puedan recuperarse de los efectos debilitantes de la gripe humana en seguridad y comodidad», sugiere Sue.

«Tengo la esperanza de que la próxima vez que se critique a los hombres por exagerar sus síntomas, puedan decir ‘¡eh, miren este estudio, hay alguna prueba de que no lo soy'», agregó.

Pero no todos están desconcertados por los argumentos de Sue, incluido Peter Barlow, profesor asociado de inmunología e infección en la Universidad Edimburgo Napier.

«Hay una cantidad importante de factores que pueden contribuir a la gravedad de una infección de influenza», dijo. «Como alude el autor del artículo, actualmente es imposible decir si existen diferencias específicas de sexo en la susceptibilidad al virus de la influenza, o en la progresión de la infección».

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