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Avión hipersónico viajaría de Nueva York a Beijing en 2 horas

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¿Viajarías en un avión hipersónico?. La tendencia es que cada vez los vuelos sean más rápidos. Con Japón buscando reintroducir velocidades supersónicas a los aviones, China se ha unido a varias compañías estadounidenses para trabajar en aviones capaces de alcanzar velocidades hipersónicas, y están relativamente lejos. Investigadores de la Academia de Ciencias de China en Beijing probaron con éxito su “I Plane”.

Ha sido llamado así porque se asemeja a una “I” mayúscula cuando se ve desde el frente, en un túnel de viento a velocidades que van de Mach 5 a Mach 7 (Mach es una medida de velocidad relativa, definida como el cociente entre la velocidad de un objeto y la velocidad del sonido en el medio en que se mueve dicho objeto) o de 6115 a 8642 kilómetros por hora. En su investigación, publicada en la revista Science China Physics, Mechanics & Astronomy, el equipo explica que el avión hipersónico solo necesitaría un “par de horas” para viajar de Beijing a Nueva York.

En comparación, a un vuelo comercial de una aerolínea, le puede tomar al menos 14 horas. Las pruebas han sido exitosas hasta ahora, con la capacidad de producir bajo arrastre y alta sustentación. Según informó el South China Morning Post, el ascenso del I Plane fue aproximadamente el 25 por ciento del de un Boeing 737; en comparación con la capacidad del 737 de transportar hasta 20 toneladas o 200 pasajeros, un avión I del mismo tamaño podría transportar 5 toneladas o 50 pasajeros.

Un investigador familiarizado con el proyecto (del cual no se tiene el nombre) le dijo a SCMP que el I Plane podría usarse también para transportar bombas, diciendo que podría ser “algo así como un bombardero pesado hipersónico”. Por cierto, China también desarrolló recientemente misiles hipersónicos capaces de viajar a velocidades superiores a 11.250 km / h.

China da grandes pasos con el avión hipersónico, pero no es el único

Popular Science señala que el desarrollo de I Plane refleja el deseo de China de ser un líder en la carrera de armas hipersónicas. El próximo proyecto hipersónico de China incluye un túnel de viento que puede producir velocidades de hasta Mach 36, por lo que es más capaz que el Mach 30 LENX-X en Buffalo, Nueva York. Sin embargo, Estados Unidos no se queda atrás.

El almirante estadounidense Harry Harris advirtió al Congreso en febrero que China está investigando la tecnología hipersónica, pero no significa que Estados Unidos no esté trabajando en proyectos hipersónicos propios. Investigadores de la NASA descubrieron el año pasado que los nanotubos de nitruro de boro podrían ser un material que hace que los viajes aéreos hipersónicos sean más factibles, y podrían permitir a los aviones de la NASA cruzar el país en menos de una hora.

Primero lo militar; después lo comercial

Además, la Marina de los EE. UU. Está probando armas hipersónicas que podrían impactar en cualquier lugar de la Tierra en una hora, y Lockheed Martin insinuó en enero que el SR-72 – el sucesor del SR-71 Blackbird – ya está en desarrollo, y que este avión hipersónico podría estar volando para 2030. Pasará algún tiempo antes de que el vuelo hipersónico llegue a las aeronaves comercializadas, pero la idea de volverse hipersónico ya se está capitalizando. En este punto, se trata de quién puede usarlo más efectivamente primero.

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