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Comer grillos hace algo muy beneficioso a la bacteria intestinal, según nuevo estudio.

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Si quieres un intestino sano, los grillos podrían ser lo mejor para tu menú. Un nuevo ensayo aleatorizado, doble ciego y cruzado clínico ha descubierto que masticar los insectos ricos en proteínas aumenta las bacterias intestinales saludables y puede reducir la inflamación en el cuerpo.

Muchas personas se sienten completamente aturdidas por la idea de comer insectos, pero un creciente cuerpo de investigación sugiere que es el camino del futuro.

La población mundial sigue aumentando, y la cría de ganado es extremadamente difícil para el medio ambiente, ya que utiliza enormes recursos de tierra y agua y libera grandes cantidades de metano en la atmósfera.

Sabemos que los insectos son una fuente de alimento viable para los humanos, ya que, según las estimaciones, al menos, forman parte de la dieta de al menos 2 mil millones de personas en todo el mundo.

Y la investigación sugiere que nuestros cuerpos en realidad son realmente buenos para digerirlos, sin mencionar que son ricos en nutrientes, repletos de proteínas, vitaminas, minerales y grasas saludables.

“En este momento hay mucho interés en los insectos comestibles”, dijo Valerie Stull, nutricionista de la Universidad de Wisconsin-Madison Nelson Institute for Environmental Studies.

“Está ganando tracción en Europa y en los EE. UU. Como fuente de proteína sostenible y respetuosa con el medio ambiente en comparación con el ganado tradicional”.

Pero los insectos también contienen fibra, como la fibra quitinosa en sus exoesqueletos, que es diferente de la fibra dietética en frutas, verduras y granos.

Dado que la fibra dietética promueve el crecimiento de bacterias “buenas” o probióticos en el intestino, ¿qué hace la fibra de insectos en nuestro microbioma, los complejos y misteriosos microbios simbióticos que viven dentro de nosotros? Eso es lo que Stull y su equipo se propusieron descubrir.

Reclutaron a 20 adultos sanos entre las edades de 18 y 48. Durante dos semanas, la mitad de este grupo comió en el desayuno un panecillo o un batido que incluía 25 gramos de grillos en polvo, mientras que la otra mitad comió el muffin o batido sin grillos.

Esto fue seguido por un período de dos semanas de comida normal sin grillos para “restablecer” el cuerpo, y luego los dos grupos cambiaron. Ni los participantes del estudio ni los investigadores sabían qué grupo estaba comiendo los grillos.

Durante el período de prueba, se tomaron muestras de sangre y heces de los participantes y se completaron los cuestionarios gastrointestinales antes del ensayo clínico y después de cada período de dos semanas de consumir grillos.

La sangre se evaluó para una variedad de medidas de salud para evaluar la función hepática, así como una enzima asociada con la inflamación, y se analizaron las heces para detectar cambios en la microbiota y productos químicos inflamatorios en el tracto gastrointestinal.

Ninguno de los participantes informó sentir diferente en sus cuestionarios, y los investigadores no encontraron cambios generales o efectos secundarios en el tracto gastrointestinal o en la composición microbiana general.

Lo que encontraron fue un aumento en una enzima metabólica asociada con la salud intestinal y una caída en una proteína inflamatoria en el plasma sanguíneo llamada TNF-alfa, que ha sido implicada en una variedad de dolencias que incluyen cáncer, depresión mayor, enfermedad de Alzheimer y Enfermedad inflamatoria intestinal.

También encontraron un aumento significativo en una bacteria llamada Bifidobacterium animalis: en promedio, aumentó 5,7 veces en una dieta que incluía harina de grillo. Esta bacteria es una de las buenas, que se ha visto implicada en una serie de beneficios para la salud, que incluyen un aumento de la respuesta inmune y una mejor salud y comodidad gastrointestinal.

Por supuesto, es importante recordar que el estudio es pequeño y, además, se deberán realizar estudios más amplios para ver si los resultados se pueden replicar. Pero se ve bastante positivo, y representa otro beneficio potencial de comer insectos, entre los muchos ya planteados.

“Este estudio muy pequeño muestra que esto es algo que vale la pena mirar en el futuro cuando se promueve a los insectos como fuente de alimentos sostenibles”, dijo Stull.

Mientras tanto, si quieres abalanzar sobre algunas langostas fritas, y si puedes encontrarlas, ¡hazlo!

La investigación del equipo ha sido publicada en la revista Scientific Reports.

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