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Gobierno japonés aprueba controversial proyecto para crear híbridos de humanos con otros animales

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El gobierno japonés ha aprobado la investigación de embriones humanos-animales por primera vez. Esto no significa que podamos esperar ver centauros, sirenas y sátiros de la vida real en un futuro no muy lejano, pero sí significa que podríamos estar un paso más cerca de los trasplantes humanos a pedido cultivados por medio de sustitutos de animales.

Hiromitsu Nakauchi es el científico japonés de células madre que recibió la aprobación del gobierno para el primer experimento con embriones humanos-animales. Nakauchi, director del Centro de Biología de Células Madre y Medicina Regenerativa de la Universidad de Tokio y líder del equipo en el Laboratorio Nakauchi de Stanford, se está preparando para cultivar células humanas en embriones de rata y ratón antes de trasplantar los embriones en un animal sustituto.

El objetivo final es crear animales cuyos órganos se construyan a partir de células humanas. La idea es que estos órganos se pueden usar para cortar largas listas de espera para la donación de órganos.

Explicando que tiene la intención de avanzar lentamente con sus experimentos y sin planes de poner a término a los embriones por algún tiempo, los primeros pasos de Nakauchi implicarán el crecimiento de embriones de ratones híbridos hasta que tengan 14.5 días.

El gobierno japonés presenta su apoyo

En este punto, el embrión está cerca del término y los órganos deberían estar casi completamente formados, informa Nature. Nakauchi ya ha tenido éxito con los híbridos de animales no humanos, por lo que el estudio no tiene precedentes.

En 2017, trabajó en un experimento que consistió en inyectar células madre pluripotentes inducidas por ratón (iPS) en una rata que no podía producir páncreas. A la rata le creció un páncreas compuesto por células de ratón, que luego se trasplantaron a un ratón diabético. Como resultado, el ratón se curó efectivamente de la diabetes.

Si bien los embriones humanos-animales no son un concepto completamente nuevo, por ejemplo, EE. UU. ha producido el suyo propio, aunque nunca llegaron a término, otros países tienen una investigación limitada en esta área al desfinar los estudios y poner restricciones a la investigación. En algunos casos, ha sido prohibido por completo.

Japón fue uno de esos países hasta que levantó una prohibición que prohíbe el crecimiento de embriones de humanos y animales más allá de la marca de 14 días. Las nuevas pautas también permiten a los científicos trasplantar esos embriones en un sustituto y llevarlos a término.

Aún tendrán que esperar

La investigación de Nakauchi con embriones de ratón es la primera en recibir la aprobación del gobierno de expertos en el Ministerio de Ciencia. Pero antes de que las cosas realmente puedan comenzar, tiene que esperar la aprobación final, que se espera el próximo mes.

Nakauchi también espera completar experimentos similares con embriones de rata. Su equipo planea observar el desarrollo de estos embriones de ratones y ratas (y más tarde, híbridos humano-animales) durante dos años antes de solicitar la aprobación del gobierno para hacer lo mismo en los cerdos.

Es comprensible que algunos científicos hayan expresado su preocupación de que las células humanas puedan desviarse a otras partes del animal, a órganos como el cerebro. Un escenario que podría afectar la cognición.

Pero Nakauchi dice que su equipo ha incorporado estas preocupaciones en el diseño del experimento para que las células humanas apunten solo al órgano objetivo, mientras que los investigadores continuarán monitoreando cualquier proceso inusual en el cerebro y otros órganos.

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