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Globos emisores de señal WiFi se encargaran de restablecer las comunicaciones en Puerto Rico.

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Hace apenas unas semanas Puerto Rico recibió un duro golpe del huracán Irma, seguido rápidamente el huracán María. Juntos se encargaron de dejar a millones de personas sin comida o agua, las tormentas devastadoras inhabilitaron hasta el 82 por ciento de sus torres celulares, lo que significa que gran parte de la isla está todavía aislada del mundo exterior y entre sí.

Uno de los intentos más novedosos de dar una mano está viniendo de la compañía X, que quiere lanzar una serie de globos para restaurar las comunicaciones en la isla, como parte del Proyecto Loon.

Sus balones de polietileno, son del tamaño de una cancha de tenis. Son torres de células flotantes. Estos globos son elevados alrededor de 20 kilómetros en la estratosfera de la Tierra, simplemente utilizando helio, donde se puede transmitir el servicio celular de emergencia LTE a un área de 5.000 kilómetros cuadrados en tierra.

La Comisión Federal de Comunicaciones (FCC, por sus siglas en inglés) aprobó el viernes una «licencia experimental» para Project Loon, dirigida por la compañía matriz de Google, Alphabet, para volar sus globos sobre Puerto Rico y las Islas Vírgenes de Estados Unidos por hasta seis meses.

El presidente de LCC dice:

«Más de dos semanas después del huracán María, millones de puertorriqueños aún no tienen acceso a servicios de comunicaciones. Es por eso que necesitamos adoptar enfoques innovadores para ayudar a restablecer la conectividad en la isla. El Proyecto Loon es uno de estos enfoques «, dijo el presidente de LCC Ajit Varadaraj Pai.

«Podría ayudar a proveer a la gente de Puerto Rico acceso al servicio celular para conectarse con sus seres queridos y tener acceso a información que pueda salvar vidas», agregó.

Este es el primer paso al menos, pero todavía hay mucho trabajo por hacer, ya que Project Loon tiene que conectar con un socio local de telecomunicaciones para terminar el trabajo. «Estamos agradecidos por el apoyo de la FCC y las autoridades de Puerto Rico, ya que trabajamos duro para ver si es posible utilizar los globos Loon para llevar la conectividad de emergencia a la isla durante este tiempo de necesidad. Para entregar la señal a los dispositivos móviles de las personas, necesita ser integrada con la red de un socio de telecomunicaciones, los globos no pueden hacerlo solos,» dijo Libby Leahy, portavoz de X, en una declaración por correo electrónico.

«Hemos estado haciendo progresos sólidos en este próximo paso y queremos agradecer a todos los que han estado ayudando.»

Pero se les han unido otros.

Facebook ha hecho una promesa similar para restaurar la conectividad en la zona. Hace dos semanas, el jefe de Facebook, Mark Zuckerberg, dijo: «Estamos trabajando para que Puerto Rico vuelva a estar en línea. Estamos enviando al equipo de conectividad de Facebook para ofrecer asistencia de telecomunicaciones de emergencia para poner en marcha los sistemas”. Sin embargo, desde este post, las noticias sobre cualquier desarrollo en el compromiso han sido muy pocas.

Elon Musk también ha lanzado su sombrero en el ring, ofreciendo ayudar a reconstruir la red eléctrica de Puerto Rico utilizando energía renovable.

Proyecto Loon ha utilizado anteriormente su tecnología de globo Wi-Fi para volver a conectarse después de las lluvias extremas y las inundaciones en Perú a principios de este año. Además de brindar socorro de emergencia, también tienen grandes ambiciones de ayudar a conectar rincones rurales y remotos del mundo sin una conectividad a Internet.

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