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Descubren gen anti-envejecimiento en esta comunidad

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Por primera vez, los científicos han encontrado una mutación genética (un gen) que parece ofrecer una medida de protección contra algunos de los efectos biológicos del envejecimiento. Hasta donde sabemos, parece que la única comunidad en el mundo que se sabe que la alberga es una comunidad Amish de la Antigua Orden que vive en Indiana.

La mutación puede ocurrir en una o ambas copias de un gen llamado SERPINE1. Se sabe que cuando ambas copias genéticas están mutadas, puede conducir a un raro trastorno de coagulación genética, y la comunidad Amish en cuestión es susceptible a ella. Así llamaron la atención de Douglas Vaughan, investigador médico de la Universidad de Northwestern, y también explica por qué los miembros de la comunidad estaban dispuestos a participar en la investigación: todas las partes deseaban saber más al respecto.

El trastorno hemorrágico se produce porque SERPINE1 es responsable de la regulación de una proteína llamada PAI-1, que ayuda a disolver los coágulos sanguíneos. Pero cuando solo una de las copias del gen porta la mutación, parece conferir varios beneficios interesantes. El equipo de Vaughan examinó a 177 personas de la comunidad Amish de Berna, Indiana, y encontró a 43 personas con una copia del gen SERPINE1 mutado.

Comparadas con la población general Amish, estas 43 personas tendrían un 10 por ciento más de vida y un 10 por ciento más de telómeros (las estructuras protectoras del ADN en los extremos de nuestros cromosomas que se desenredan cuando las células alcanzan el final de su vida útil). También mostraron una menor incidencia de diabetes y niveles más bajos de insulina en ayunas.

Ahora se comprende más sobre el envejecimiento

Además de eso, el estudio mostró una pequeña indicación de presión arterial más baja y vasos sanguíneos potencialmente más flexibles. «Por primera vez estamos viendo un marcador molecular de envejecimiento (longitud de los telómeros), un marcador metabólico del envejecimiento (niveles de insulina en ayunas) y un marcador cardiovascular del envejecimiento (presión sanguínea y rigidez de los vasos sanguíneos); todos siguiendo en la misma dirección», dijo Vaughan.

Estas personas también tenían niveles de PAI-1 50 por ciento más bajos que el promedio. No se sabe exactamente cómo el PAI-1 contribuye al envejecimiento, pero desempeña un papel en un proceso llamado senescencia celular. Aquí es cuando las células ya no pueden replicarse, por lo que simplemente quedan inactivas. Esto contribuye a los efectos del envejecimiento.

Medicamento para humanos que implica la inhibición de PAI-1

En 2014, en un estudio con modelos de ratones, Vaughan y su colaborador, Toshio Miyata de la Universidad de Tohoku en Japón, discutieron los resultados de un medicamento basado en la inhibición de PAI-1 en ratones. Demostraron que ralentiza la velocidad de la senescencia celular y da como resultado una vida más larga. Sobre la base de esa investigación, ahora han desarrollado un medicamento para humanos que implica la inhibición de PAI-1, que se encuentra actualmente en ensayos clínicos de fase 2.

Si las pruebas son exitosas, podrían dar como resultado el desarrollo de un medicamento que puede usarse para disminuir algunos de los efectos del envejecimiento.

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