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Geiser de Yellowstone hace erupción por octava vez en menos de tres meses y aún no sabemos por qué.

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El Steamboat Geyser tiene el récord de ser el géiser activo más alto del mundo, por lo que cuando comienza a actuar inusualmente, se convierte en noticia.

El Steamboat siempre ha sido bastante errático con sus erupciones, como se sabe que son los géiseres. A veces pasan muchos años entre dos erupciones, pero ese no es el caso recientemente. Desde el 15 de marzo, ha habido ocho erupciones importantes, y los científicos están intrigados por el cambio.

El sitio web del Servicio Geológico de los Estados Unidos afirma que Steamboat ha demostrado ser más activo durante el comienzo del siglo XXI que en cualquier otro momento desde principios de los años ochenta”. Entre finales de 1991 y 2000, no hubo grandes erupciones. Sin embargo, desde mayo de 2000, Steamboat ha tenido 10 erupciones significativas”.

Históricamente, los aviones de Steamboat han alcanzado alturas de 90-100 metros. Ninguna de estas ocho erupciones de 2018 ha sido tan alta como las del pasado, pero siguen siendo espectaculares.

Las primeras tres erupciones no fueron presenciadas por humanos, y los investigadores calcularon sus propiedades a partir de los instrumentos que tienen en el sitio.

Sin los sensores (y las rayas de lodo) alrededor de los géiseres, no serían más sabios. Se estima que las dos erupciones de abril liberaron entre 200 y 400 metros cúbicos de agua cada una, aproximadamente 10 veces el volumen de agua liberado por Old Faithful cuando entra en erupción.

El Steamboat se encuentra en una zona del parque conocida como Norris Geyser Basin, que es conocida por ser un lugar particularmente cálido con una alta variabilidad térmica. Está ubicado en dos líneas principales de falla que se cruzan con la zona de fractura anular que delinea la caldera de Yellowstone. Norris experimenta cambios de una semana en el nivel del agua, el color, el pH y la temperatura. Los patrones en erupción se ven afectados por estos cambios, aunque el vínculo exacto con las crecientes erupciones de Steamboat hasta ahora ha eludido a los investigadores.

“No está claro por qué sucedió esto, pero el área de Norris es conocida por tener cambios térmicos a lo largo del tiempo”, dijo previamente Michael Poland, científico principal del Observatorio del Volcán Yellowstone del Servicio Geológico de EE. UU. “El patrón de erupción de Steamboat es bastante aleatorio, por lo que es muy posible que las erupciones no tengan nada que ver con la perturbación”.

Si bien los últimos meses han sido un período emocionante para el géiser, esta no es la primera vez que algo así ha sucedido. En 1964, Steamboat entró en erupción 29 veces. Yellowstone continúa fascinando al mundo con su intrigante actividad volcánica. La Caldera de Yellowstone es uno de los supervolcanes del mundo, aunque no estamos en peligro inmediato por ello.

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