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Gatos sí conocen sus nombres, simplemente deciden ignorarnos

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Los gatos tienen una reputación de estar al margen, y esa reputación simplemente se fortalecerá después de que los resultados científicos de Japón revelen la verdadera medida en que nos han estado ignorando todo este tiempo.

Mientras que los dueños de perros tienen que hacer muy poco para llamar la atención de sus buenos niños y niñas, los gatos son algo completamente distinto. Los perros pueden ser entrenados para entender muchas palabras que les decimos; mientras que los gatos a veces parecen apenas conscientes de nuestra existencia.

¿Pero cuáles son los límites de nuestra capacidad para comunicarnos vocalmente con gatos domésticos (Felis catus)? Hay mucha investigación que estudia la forma en que los perros comprenden las vocalizaciones humanas, pero hasta ahora, los científicos han explorado relativamente poco la capacidad de los gatos para interpretar el habla humana.

Para averiguar si los gatos tienen la capacidad de discriminar entre sus nombres y otros tipos de palabras que las personas les dicen, investigadores de la Universidad de Tokio realizaron una serie de experimentos con 78 felinos.

¿Quiénes eran los gatos?

La cohorte de gatos provenía de hogares comunes y de una cafetería para gatos, y los investigadores buscaron probar la hipótesis de que los gatos podrían reconocer su nombre, diferenciándolo de otras palabras, ya que podría tratarse de un término de estímulo asociado con varias recompensas, como alimentos , acariciar, y jugar.

“Para probar la hipótesis, presentamos cuatro palabras diferentes en serie como estímulos de habituación, luego presentamos los nombres de los gatos como estímulos de prueba”, explican los autores, dirigidos por el psicólogo evolutivo Atsuko Saito, en su artículo.

“Si los gatos estuvieran acostumbrados a las otras cuatro palabras y deshabitados a sus propios nombres, se observaría una respuesta de rebote a la presentación de sus propios nombres, lo que indicaría la capacidad de discriminar sus propios nombres de otras palabras”.

Estrategia utilizada

A lo largo de los experimentos, los investigadores probaron a los gatos reproduciéndoles grabaciones de los nombres que se pronunciaban, pero solo después de que se presentaran a los gatos grabaciones de nombres u otros nombres de gatos.

Las interacciones se registraron en el video y luego se analizaron para detectar diferencias sutiles en la respuesta del gato: movimiento del oído, movimiento de la cabeza, vocalización, movimiento de la cola y desplazamiento.

Los investigadores también probaron si el gato está familiarizado con la persona que está hablando, tanto los investigadores (como personas desconocidas) como los dueños de los gatos que graban imágenes de ellos mismos para utilizar con los gatos.

Es evidente

En última instancia, en función de las respuestas de los gatos, los resultados sugirieron que la mayoría de las veces los gatos pueden distinguir entre decir sus nombres y otras palabras, incluso si son palabras que suenan similares, e independientemente de si es su dueño u otra persona desconocida quien esta hablando

La excepción más clara a esto fue cuando se habló con los gatos que vivían en la cafetería para gatos; su reconocimiento de nombre parecía ser más pobre, tal vez como resultado de vivir en un entorno donde a menudo escuchan a muchos visitantes humanos diferentes diciendo nombres de gatos diferentes, lo que dificulta aislar a los suyos entre todos los demás felinos.

Aparte de eso, los investigadores dicen que los primeros resultados experimentales de su clase demuestran claramente que “los gatos pueden discriminar las expresiones humanas basadas en las diferencias fonémicas”.

Debido a esto, sugieren que algún día podríamos cooptar esta capacidad para mejorar la calidad de vida del gato, ayudándoles a identificar objetos o lugares quizás peligrosos, mediante el uso de expresiones específicas.Eso es algo bueno, incluso si los hallazgos también parecen abarcar una dimensión algo negativa.

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