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Nuestra galaxia podría estar llena de exoplanetas con agua que podrían albergar vida.

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Los científicos han sugerido que los mundos de agua podrían ser bastante comunes en otras partes del universo, aumentando las perspectivas de encontrar vida.

En una charla presentada en la conferencia Goldschmidt en Boston la semana pasada, los investigadores sugirieron que los planetas de dos a cuatro veces el tamaño de la Tierra podrían contener hasta un 50 por ciento de agua. A modo de comparación, el contenido de agua de la Tierra es solo 0.02 por ciento de su peso.

“Fue una gran sorpresa darse cuenta de que debe haber tantos mundos acuáticos”, dijo el investigador principal, Dr. Li Zeng, de la Universidad de Harvard en un comunicado. “Nuestros datos indican que aproximadamente el 35% de todos los exoplanetas conocidos que son más grandes que la Tierra deberían ser ricos en agua”.

En su investigación, los científicos utilizaron datos del telescopio Kepler de la NASA y del telescopio Gaia de la ESA. Encontraron que de los 4.000 exoplanetas encontrados hasta ahora, la mayoría eran aproximadamente 1.5 o 2.5 veces el radio de la Tierra.

Al desarrollar un modelo sobre la estructura de estos planetas, los investigadores descubrieron que los más pequeños probablemente sean rocosos, con hasta cinco veces la masa de la Tierra. Pero los más grandes, con masas 10 veces mayores que las de la Tierra, son probablemente mundos de agua.

Sin embargo, había una advertencia. Muchos de estos mundos pueden tener temperaturas superficiales extremadamente calientes de aproximadamente 200 a 500 ° C. Por lo tanto, se cree que los planetas podrían estar cubiertos en atmósferas de vapor de agua, con una capa de agua líquida más abajo.

“Estos mundos de agua probablemente se formaron de manera similar a los núcleos gigantes del planeta (Júpiter, Saturno, Urano, Neptuno) que encontramos en nuestro propio Sistema Solar”, dijo el Dr. Li Zeng.

Se espera que una misión de la NASA recientemente lanzada, el satélite Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS), pueda ayudar a encontrar aún más de estos mundos. Se espera encontrar alrededor de 20,000 exoplanetas en el transcurso de su misión, que van desde gigantes terrestres hasta gigantes de gas caliente.

El siguiente paso en la investigación de exoplanetas será comenzar a estudiar algunas de las atmósferas de estos planetas en detalle. Los científicos esperan usar el Telescopio Espacial James Webb retrasado (JWST) de la NASA, y averiguar si otros planetas realmente contienen mucha agua.

Y eso es importante, porque donde encontramos agua en la Tierra, encontramos vida. Si podemos encontrar otros lugares acuosos también, entonces aumenta la posibilidad de encontrar lugares habitables más allá del Sistema Solar.

“La vida podría desarrollarse en ciertas capas cercanas a la superficie en estos mundos de agua, si las presiones, temperaturas y condiciones químicas son apropiadas”, dijo el Dr. Li Zeng, informó New Scientist. El único problema ahora es, ¿puedes tener demasiada agua para toda la vida?

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