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Nueva evidencia confirma que el Fracking afecta la salud humana

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Todos los años, más de 100,000 bebés nacidos en los EE. UU. comienzan sus vidas tan cerca de los sitios de fracking que podrían verse perjudicados gravemente, sugiere una investigación reciente. El fracking, también conocido como fracturación hidráulica, ha sido criticado por sus efectos negativos en el medio ambiente. Pero además, un nuevo estudio que analiza más de 1 millón de nacimientos, proporciona lo que los científicos dicen es la evidencia más contundente de que el fracking es malo para los seres humanos.

«Este estudio proporciona la evidencia más sólida a gran escala de un vínculo entre la contaminación derivada de las actividades de fracturación hidráulica y nuestra salud, específicamente la salud de los bebés», dijo a Los Angeles Times el economista e investigador de políticas energéticas Michael Greenstone de la Universidad de Chicago.

Greenstone y sus colegas investigadores analizaron los registros de más de 1,1 millones de nacimientos en Pensilvania de 2004 a 2013, buscando ver las diferencias, entre los bebés nacidos cerca de los sitios de fracking en comparación con los bebés nacidos más lejos. Lo que descubrieron fue que los bebés nacidos a 3 kilómetros de sitios de fracking comienzan a mostrar un mayor riesgo de nacer con bajo peso al nacer, lo que a su vez aumenta la probabilidad de mortalidad infantil, TDAH, asma y educación inferior.

«Dada la creciente evidencia de que la contaminación afecta a los bebés en el útero, no debería sorprender que el fracking, que es una actividad industrial pesada, tenga efectos negativos en los bebés», dice la investigadora e investigadora del bienestar Janet M. Currie de la Universidad de Princeton. Fuera de ese radio de 3 kilómetros, no se observaron efectos de salud localizados por el fracking, pero para los bebés nacidos dentro de la zona, el peligro parece aumentar a medida que se acercan a los sitios de perforación, a medida que aumenta la exposición a contaminantes industriales.

La exposición in útero al fracking es evidente

Los bebés nacidos dentro de 1 kilómetro (0.6 millas) de un sitio de fracking tenían un 25 por ciento más de probabilidades de nacer con bajo peso que los bebés fuera del radio de 3 km. Los bebés que comenzaron a vivir dentro de 1 a 3 kilómetros de los sitios también se vieron afectados por su proximidad, pero de manera menos significativa. Por supuesto, el hecho de que estos bebés nazcan con un peso corporal más bajo no significa necesariamente que desarrollarán ningún resultado de salud negativo en particular más adelante en la vida, pero los científicos dicen que es evidente su exposición in útero al fracking.

«El peso al nacer nos da una idea de lo que sucede en la gestación, y nos preocupamos mucho cuando vemos cambios como este», dijo la neonatóloga Rebecca Simmons de la Universidad de Pensilvania, que no participó en el estudio. dijo a Los Angeles Times. «Sabemos que los bebés que nacen con bajo peso al nacer tienen un riesgo mucho más alto de enfermedades coronarias, hipertensión, diabetes y la obesidad».

Debido a la naturaleza observacional del estudio, no está claro por el momento qué tipos exactos de contaminantes o subproductos relacionados con el fracking están causando el daño. «Si bien sabemos que la contaminación por fracturación hidráulica afecta nuestra salud, todavía no sabemos de dónde viene esa contaminación, desde el aire o el agua, desde productos químicos en el lugar, o un aumento en el tráfico», dijo una de las integrantes del equipo, Katherine Meckel de UCLA. explica en un comunicado de prensa.

Una investigación futura ayudará a establecer los culpables químicos

La determinación de los culpables químicos específicos recaerá en la investigación futura, como lo harán otros estudios que podrían monitorear a estos bebés a medida que crecen, lo que podría darnos más información sobre cómo su exposición temprana al fracking podría afectarlos más tarde en la vida. Por ahora, todo lo que sabemos con certeza es que muchos bebés podrían verse afectados.

Los investigadores dicen que de los 4 millones de bebés nacidos en los Estados Unidos cada año, alrededor de 29,000 comienzan a vivir a 1 kilómetro de un sitio de fracking, mientras que otros 95,500 nacen a menos de 3 kilómetros de uno. Hay mucha más investigación por hacer, pero para algunos científicos, la conclusión ya está clara.

 

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