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FDA mando a recoger leche de almendras por estar contaminada con leche de vaca.

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En las décadas de guerra por la leche, con proveedores de leche de vaca por un lado y las personas que hacen una creciente variedad de bebidas de origen vegetal y de nuez de color crudo por el otro, esto es lo más cercano a relacionarse con el enemigo como se pone.

El fabricante de una popular marca de leche de almendras ha anunciado un retiro de lo que algunos dirían acto sacrílego: de alguna manera, la leche de vaca se metió en su leche de almendras.

El retiro afecta a casi 150,000 cajas de leche de almendra Breeze de medio galón enviadas a mayoristas en 28 estados, según la Administración de Alimentos y Medicamentos. Eso es menos del 1 por ciento de toda la leche de almendra refrigerada enviada por HP Hood en el último mes.

HP Hood es una compañía láctea nacional con sede en Lynnfield, Mass. Entre sus marcas se encuentran Lactaid y Crowley. Pero la compañía también maneja la producción de Almond Breeze, la marca de Blue Diamond Growers, una cooperativa de almendras de California.

Esta revelación podría ser más que suficiente para agriar la percepción de los fanáticos sobre la marca Almond Breeze, cuyo envase de cartón contiene almendras que se vierten en un mar de líquido blanco puro.

Era una percepción cuidadosamente cultivada por Blue Diamond Growers, cuyo sitio web presenta una imagen de una almendra perfecta sentada en posición vertical sobre una mesa de madera y otra foto de un granjero que inspecciona minuciosamente un almendro en flor.

Si las fotos no fueron suficientes, el texto cerca de la parte superior de la página proclama con orgullo: “Las almendras son todo lo que hacemos”.

Pero una declaración de Hood sobre la confusión evoca una imagen diferente. La leche de almendras, después de todo, fue producida en una fábrica, una que, según saben ahora los bebedores de almendras, estaba jugando esencialmente en ambos bandos en las guerras de la leche.

“Aunque la leche de almendras se procesa en una línea separada y relleno y confirmamos que el protocolo de control de alérgenos todas las pruebas de validación estándar se realizaron de acuerdo con nuestro programa de control de alérgenos, este lote particular de leche de almendras se contaminó con un contenedor de leche a través de un error del empleado “, dijo un representante en un correo electrónico a CBS News.

Hood tomó la decisión de retirar todo el producto de este lote como medida de precaución”.

Una persona con alergia a la lactosa enfermó con la leche de almendras, pero Hood dijo que el producto es completamente seguro y puede beberlo cualquier persona sin esa alergia.

Para muchos, fue otra salva en el gran debate sobre lo que es y no es “leche”, con miles de millones de ingresos en juego.

Las personas que envían las secreciones mamarias de las vacas argumentan que las personas que venden cáñamo, nueces y bebidas a base de soja están utilizando el viejo nombre de la leche para comercializar productos que deberían etiquetarse como jugo de soya o cáñamo.

En 2000 y 2010, la Federación Nacional de Productores de Leche escribió a la FDA para abogar por un uso más exclusivo de la palabra “leche” en las etiquetas. En ese momento, el portavoz de la federación, Christopher Galen, dijo a USA Today: “Teníamos que hacer algo”, lo que incluía crear una página de Facebook: “They Do not Got Milk”.

El mes pasado, la FDA dijo que planeaba comenzar a aplicar una regulación que dice que los únicos productos que las compañías pueden llamar “leche” son cosas que provienen del “ordeño de una o más vacas sanas”.

En una declaración en la Cumbre de Politico Pro, el comisionado de la FDA Scott Gottlieb lo resumió de esta manera: “Una almendra no lacta”.

El debate también ha ingresado a los pasillos del Congreso. El senador Mike Lee (republicano de Utah) presentó una enmienda para matar el gasto para el estudio requerido de la FDA que consideraría la reetiquetación, según Roll Call, pero fue derrotado. Posteriormente, la Federación Nacional de Productores de Leche declaró una pequeña victoria.

“La votación de hoy debería enviar un mensaje muy fuerte a los vendedores de alimentos que durante mucho tiempo han estado ignorando los estándares de etiquetado de alimentos de la FDA al usar inapropiadamente términos lácteos en productos que no contienen lácteos”, dijo la federación. “Esos días están contados”.

La otra parte argumenta que ningún consumidor cree que cuando compra, por ejemplo, leche de almendras, se originó a partir de una vaca.

La disminución de las ventas de leche de vaca y el mercado explosivo de alternativas no se debe al etiquetado en el envase de cartón, argumentan, sino más bien a lo que contiene. Los consumidores cada vez más conscientes de la salud consideran que las alternativas lácteas son simplemente mejores para ellos.

Nancy Chapman, directora ejecutiva de la Asociación de Soyafoods de América del Norte, le dijo a The Washington Post en 2016 que su organización ha llevado a cabo estudios de compradores y descubrió que la “abrumadora mayoría” – 98%  no la confunde con leche de vaca.

“La gente está seleccionando leche de soya porque saben que no es de productos lácteos”, dijo.

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