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¿Cómo deberíamos comunicarnos con los extraterrestres?

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La búsqueda de extraterrestres ha tenido lugar mucho antes de que se fundara el SETI Institute en 1984. Sesenta años antes, el 21 de agosto de 1924, funcionarios estadounidenses promovieron un día nacional de silencio radial, instando a los ciudadanos a mantener sus radios en silencio durante cinco minutos por hora , cada hora.

Esto se hizo con el propósito de que los astrónomos pudieran usar un poderoso receptor de radio atado a un dirigible que flotaba dos millas hacia arriba para escuchar cualquier posible señal de radio proveniente de Marte. Aunque el planeta rojo estaba más cerca de la Tierra que en cualquier otro momento del siglo pasado, los astrónomos no escucharon nada.

Tal silencio ha sido la norma deprimente para los cazadores de aliens, pero la esperanza aún abunda. La galaxia es un lugar grande, y en una escala cósmica, casi no hemos pasado mucho tiempo buscando extraterrestres. Entonces, digamos que nuestros esfuerzos un día se concreten, y nos pongamos en contacto con una raza alienígena inteligente. ¿Cómo diablos conversaríamos realmente con ellos?

En primer lugar, a menos que nos encontremos de alguna forma en persona, hablar será un proceso muy lento. Incluso si nuestro sistema estelar vecino, Proxima Centauri, albergara una especie alienígena inteligente, los mensajes demorarían más de cuatro años en viajar entre nuestras dos casas. La paciencia sería clave.

Las matemáticas podrían ser algo en común

La mayoría de los pensadores, incluido el famoso astrofísico Carl Sagan, coinciden en que las matemáticas podrían servir como base para nuestras discusiones. Con eso en mente, el científico británico Lancelot Thomas Hogben transportó un sistema de lenguaje llamado Astraglossa. Comunicándose por medio de señales de radio, los pulsos cortos llamados «guiones» representarían números.

Las baterías de pulsos más largas llamadas «destellos» representarían símbolos matemáticos como suma o resta. Una vez establecidos los conceptos básicos de aritmética entre nuestras especies, Hogben imaginó trasladar la discusión a la astronomía, un pasatiempo que, obviamente, ambos tendríamos en común. Después de todo, dos especies de alienígenas hablando del espacio probablemente serían como dos terrícolas hablando del clima.

Por supuesto, no hay garantía de que nos entendamos. Si bien Astraglossa puede tener sentido para Hogben y otros científicos humanos, podría ser un galimatías para los extraterrestres. «Podríamos ser completamente, completamente incomprensibles», dijo el astrónomo Sheri Wells-Jensen al astrónomo sénior del Instituto SETI, Seth Shostak, en su podcast.

Nada nos garantiza que nos hagamos entender

«Actualmente hay alrededor de 7,000 idiomas en el planeta, solo el 50% de ellos tienen sistemas de escritura. Por lo tanto, no podemos garantizar que los aliens tengan escritura». En lugar de centrar nuestras esperanzas en el lenguaje, Wells-Jensen recomienda un enfoque en que conversemos menos y compartamos más. «Envías material escrito y grabaciones y elementos visuales … tal vez incluyes grabaciones cerebrales de personas que hablan». Si eso no es suficiente, en marzo de 2015, Shostak sugirió que transmitiéramos toda la Internet.

«Un corpus tan grande, con su texto, imágenes, videos y sonidos, permitiría a los extraterrestres inteligentes descifrar mucho sobre nuestra sociedad e incluso formular preguntas que podrían responderse con el material en cuestión. Enviarles la web llevaría meses si se usara un transmisor de radio. Un láser potente, que transporta bits muy parecidos a una fibra óptica, podría lanzar estos datos en pocos días «.

Si tal enfoque funciona, podría facilitar un diálogo significativo. Incluso si no funciona, podríamos al menos reírnos de la idea de mostrar Ancient Aliens Guy a verdaderos extraterrestres.

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