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Estos extraños elementos encontrados en el centro de nuestra galaxia resultaron ser solo una ilusión.

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Durante un tiempo, los astrónomos quedaron desconcertados por la extraordinaria abundancia de tres metales que se ven en el corazón de nuestra galaxia. Como resultado, todo fue simplemente una ilusión, según una nueva investigación.

A principios de este año, los investigadores publicaron un artículo con un hallazgo realmente extraño. Después de examinar los espectros de estrellas gigantes rojas cercanas al centro de la Vía Láctea, a menos de tres años luz del agujero negro supermasivo Sagitario A *, encontraron una curiosa abundancia de tres metales, escandio, vanadio e itrio.

¿Cómo llegó allí?

Después de todo, el escandio y el vanadio son principalmente productos de supernovas de Tipo II y Tipo Ia, respectivamente, mientras que el itrio proviene de estrellas de ramas gigantes asintóticas. ¿Podría decirnos algo nuevo sobre la historia de formación del núcleo galáctico?

Bueno no. Porque según un nuevo equipo internacional de astrónomos, las líneas espectrales que parecían indicar la presencia de estos elementos en realidad no lo hicieron. Y todo tiene que ver con la temperatura de las estrellas.
“Estas estrellas rojas gigantes han consumido la mayor parte de su combustible de hidrógeno y sus temperaturas son, por lo tanto, solo la mitad del Sol”, dijo el astrónomo Brian Thorsbro, de la Universidad de Lund en Suecia.

La línea espectral que indica los cambios de escandio según la temperatura, por lo que el equipo descubrió que los electrones en las estrellas a temperaturas inferiores a los 3,800 grados Kelvin, se comportan de manera diferente a los de las estrellas con temperaturas más altas.

Estudios desarrollados.

Utilizando el Observatorio WM Keck en Mauna Kea, Hawai, el equipo de investigación estudió dos gigantes de tipo M que fueron el tema del estudio anterior, así como varios gigantes M en el vecindario solar, lejos del núcleo galáctico.

Descubrieron que las fuertes líneas de escandio, itrio y vanadio eran una característica de todas las estrellas gigantes de tipo M que estudiaron, no solo las del centro de la galaxia.

Incluso si son firmas espectrales reales, por lo tanto, no pueden decirnos nada sobre el núcleo galáctico específicamente. ¿Pero esas estrellas M en el vecindario solar que los investigadores usaron para comparar?

Las abundancias de escandio en las que se conocen. Y no son inusualmente altos. Así que parece más probable que las líneas espectrales sean mentirosas.
“Llegamos a la conclusión de que las líneas ScI en estrellas frías son fuertes en todas partes de la galaxia y son una propiedad inherente del proceso de formación de líneas, y no deben utilizarse para derivar la abundancia de escandio de las estrellas”, escribieron los investigadores en su artículo .

En cuanto a cómo se forman las líneas, eso todavía necesita un poco de trabajo.

El equipo argumenta que existen “varias razones físicas” para que aparezca una línea espectral fuerte; determinar qué causa que aparezcan las líneas de escandio en las estrellas frías debe investigarse más a fondo.

“Las líneas fuertes son una propiedad del proceso de formación de líneas que actualmente escapa a un modelo teórico preciso“, escribieron los investigadores.

“Además, llegamos a la conclusión de que para las estrellas gigantes con temperaturas efectivas por debajo de aproximadamente 3800 K, estas líneas ScI no deben usarse para derivar las abundancias de escandio en ningún entorno astrofísico hasta que comprendamos mejor cómo se forman estas líneas”.

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