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Algo extraño le ocurrió a los hombres hace 7.000 años, y ahora sabemos por qué.

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Hace aproximadamente 7.000 años, en el Neolítico, sucedió algo realmente peculiar en la diversidad genética humana. Durante los siguientes 2,000 años, y visto a través de África, Europa y Asia, la diversidad genética del cromosoma Y se colapsó, convirtiéndose en un solo hombre por cada 17 mujeres.

Ahora, a través del modelado computarizado, los investigadores creen que han encontrado la causa de este misterioso fenómeno: la lucha entre los clanes patrilineales.

Las diferencias en la diversidad genética entre los humanos no son desconocidas, se infieren en base a patrones genéticos en los humanos modernos. Pero estos generalmente afectan a poblaciones enteras, probablemente como resultado de un desastre u otro evento que reduce la población y, por lo tanto, el acervo genético.

Pero el cuello de botella neolítico del cromosoma Y, como se lo conoce, ha sido algo así como un rompecabezas desde su descubrimiento en 2015. Esto se debe a que solo se observó en los genes en el cromosoma Y que se transmiten de padre a hijo, lo que significa solo afectó a los hombres.

Esto apunta a una causa social, más que ambiental, y dadas las reestructuraciones sociales entre 12,000 y 8,000 años atrás, a medida que los humanos cambiaban a culturas más agrarias con estructuras patrilineales, esto pudo haber tenido algo que ver con eso.

De hecho, una caída en la diversidad genética no significa que haya necesariamente una caída en la población. El número de hombres podría haber permanecido igual, mientras que el grupo de hombres que produjeron descendencia disminuyó.

Este fue uno de los escenarios propuestos por los científicos que escribieron el documento de 2015.

«En lugar de ‘supervivencia del más apto’ en un sentido biológico, la acumulación de riqueza y poder puede haber aumentado el éxito reproductivo de un número limitado de hombres ‘socialmente aptos’ y sus hijos», la bióloga computacional Melissa Wilson Sayres de la Universidad Estatal de Arizona, así lo explico en el momento.

Tian Chen Zeng, un sociólogo en Stanford, ahora se ha basado en esta hipótesis. Él y sus colegas señalan que, dentro de un clan, las mujeres podrían haberse casado con nuevos clanes, mientras que los hombres se quedaron con sus propios clanes durante toda su vida. Esto significaría que, dentro del clan, la variación del cromosoma Y es limitada.

Sin embargo, no explica por qué había tan poca variación entre los diferentes clanes. Sin embargo, si las escaramuzas aniquilaran clanes enteros, eso podría haber eliminado a muchos linajes masculinos, disminuyendo la varianza del cromosoma Y.

Los modelos informáticos han verificado la verosimilitud de este escenario. Las simulaciones demostraron que las guerras entre clanes patrilineales, donde las mujeres se movían pero los hombres permanecían en sus propios clanes, tenían un efecto drástico en la diversidad del cromosoma Y a lo largo del tiempo.

También mostró que una estructura social que permitiera a hombres y mujeres moverse entre clanes no tendría este efecto en la diversidad del cromosoma Y, incluso si hubiera conflicto entre ellos.

Esto significa que los clanes patrilineales en guerra son la explicación más probable, dijeron los investigadores.

«Nuestra propuesta está respaldada por hallazgos en arqueogenética y teoría antropológica», escribieron los investigadores en su artículo.

«Primero, nuestra propuesta involucra un episodio en la prehistoria humana cuando los grupos de descendencia patrilineal eran la unidad socialmente sobresaliente y principal de la competencia intergrupal, entre corchetes en ambos lados por períodos en los que este no era el caso».

Esta hipótesis también está respaldada por un hallazgo en las muestras de ADN europeas: coalescencia superficial del cromosoma Y, una característica que indica altos niveles de relación entre los hombres.

«Los grupos de varones en las culturas agropastoralistas post neolíticas europeas parecen descender patrilinealmente de un número comparativamente menor de progenitores en comparación con los cazadores recolectores, y este patrón es especialmente pronunciado entre los pastores«, explicaron.

«Nuestra hipótesis predeciría que las sociedades post neolíticas, a pesar de su mayor tamaño de población, tienen dificultades para retener la diversidad ancestral de los cromosomas Y debido a mecanismos que aceleran su deriva genética, lo cual está ciertamente de acuerdo con los datos».

Curiosamente, hubo variaciones en la intensidad del cuello de botella. Es menos pronunciado en las poblaciones de Asia oriental y sudoriental que en las poblaciones de Europa, Asia occidental o meridional. Esto podría deberse a que las culturas pastorales eran mucho más importantes en las últimas regiones.

El equipo está entusiasmado de aplicar su metodología, que combina sociología, biología y matemáticas, a otras culturas, para observar cómo los vínculos de parentesco y la variación genética entre grupos culturales se correlaciona con la historia política.

«Una investigación sobre los patrones de variación uniparental entre, por ejemplo, los Betsileo Highlanders de Madagascar, que pudieron haber sufrido una entrada y una salida del ‘período de cuello de botella’ muy recientemente, podría revelar fenómenos relevantes para dicha historia», escribieron los investigadores .

«Los cambios culturales en la organización política y social, fenómenos que son exclusivos de los seres humanos, pueden extender su alcance a patrones de variación genética que aún no se han descubierto».

La investigación del equipo ha sido publicada en la revista Nature Communications.

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