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Existe una extraña relación entre la salud dental y un órgano vital en el cuerpo.

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Si el riesgo de caries y pérdida de dientes no fue suficiente incentivo para usar hilo dental y cepillarse adecuadamente, una nueva investigación agrega evidencia de que los malos hábitos dentales también pueden ser perjudiciales para sus pulmones.

Se ha descubierto que los cambios potencialmente peligrosos en la microflora bucal avanzan por las vías respiratorias, lo que podría explicar un mayor riesgo de neumonía en las personas mayores con mala higiene oral.

Estudios previos ya habían indicado que los dientes limpios significaban pulmones limpios, al menos entre los ancianos de hospitales y hogares de ancianos.

Los microbios en la saliva que se respira (aspirada) fueron la fuente más probable de neumonía, pero las identidades de los principales actores aún no se habían determinado.

El epidemiólogo Yoshihisa Yamashita de la Universidad de Kyushu en Japón dirigió un equipo con la intención de recopilar muestras de estos microbios potencialmente amenazantes y aprender sus nombres.

Modificaron un cepillo de dientes eléctrico en una barredora de calles para la lengua y recogieron material de las bocas de 506 septuagenarios en la ciudad japonesa de Hisayama durante un chequeo médico de rutina.

Con el raspado de la lengua y los detalles del estado dental del voluntario, el equipo pudo contar y categorizar los microbios en función de sus genes y combinarlos con características tales como caries y gingivitis.

«La composición de la microbiota comensales, especialmente las abundancias relativas de los comensales predominantes, mostraron una asociación con las afecciones dentales», dice Yamashita.

Encontraron dos grupos predominantes de bacterias. Una de las especies contenía Prevotella histicola, Veillonella atypica, Streptococcus salivarius y Streptococcus parasanguinis.

Está bien si ninguno te suena familiar. Lo que necesita saber es que están asociados con un mayor riesgo de muerte por neumonía. Investigaciones anteriores también identificaron a este grupo como más común entre los ancianos.

Pero eso no es todo.

«Este grupo bacteriano fue más predominante en los ancianos con menos dientes, un índice de placa más alto y más dientes con experiencia en caries dental», dice Yamashita.

También crecieron más hongos en la boca de los residentes mayores con signos de peor higiene dental.

Para salir de las advertencias, es posible que haya más cosas que simplemente falta de hilo dental.

Si bien todos los voluntarios recibieron un chequeo de salud bastante completo, no hubo una encuesta que detallara sus hábitos o historial de salud. Por lo tanto, es posible, aunque poco probable, que otra cosa haya podido alterar los grupos de microbios en la boca, algo que también aumenta el riesgo de mortalidad por neumonía.

Sin embargo, tomado en contexto con otras investigaciones, es justo decir que si no cuidamos nuestros dientes, corremos el riesgo de una serie de condiciones que parecen no tener nada que ver con la boca.

Esto no se trata solo de un mayor riesgo de muerte por neumonía, sino también de un riesgo ligeramente mayor de desarrollar una afección cardíaca.

Al igual que necesitamos más razones para cepillarnos dos veces al día, comer saludablemente, usar hilo dental y dejar de fumar.

Yamashita también tiene consejos para los profesionales de la salud. «Se debe prestar una atención cuidadosa al estado de la microbiota de la lengua en adultos mayores con condiciones dentales más pobres».

Nuestra relación con la microflora de nuestro cuerpo ha sido el foco de una gran cantidad de investigación en los últimos años. Está claro que nuestra salud está estrechamente ligada a la composición precisa de hongos, virus y bacterias que pueblan nuestro sistema digestivo completo.

Cuidarlos debería ser una prioridad. Especialmente si esperamos que continúen cuidándonos en nuestra vejez.

Esta investigación fue publicada en mSphere.

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