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Esta extraña nebulosa “al revés” podría indicarnos acerca del futuro de nuestro sol.

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Los astrónomos han descubierto una nebulosa que, en cierto modo, parece estar al revés. Y puede ayudarnos a determinar qué sucederá con el Sol en un futuro lejano.

Publicado en Nature Astronomy, científicos dirigidos por Martín Guerrero del Instituto de Astrofísica de Andalucía en Granada, España, describen cómo descubrieron una nebulosa que parece que «nació de nuevo». En otras palabras, las regiones externas se veían como las regiones internas deberían, y viceversa.

Esta nebulosa particular es conocida como una nebulosa planetaria, que es un nombre inapropiado de su descubrimiento: no tienen nada que ver con los planetas. En cambio, son la última nebulosa emitida cuando una estrella pasa de ser una gigante roja a una enana blanca, y expulsa sus capas externas.

Cuando esto sucede, la estrella se calienta e ioniza material cercano. Es decir, quita los electrones de los átomos cerca de la estrella, y el efecto disminuye a medida que te alejas de la estrella.

Sin embargo, en esta nebulosa, llamada HuBi 1 y ubicada a 17,000 años luz de la Tierra, lo contrario es cierto. Los átomos más alejados de la estrella están más ionizados que los más cercanos.

«Todos pensaron que era imposible», le dijo Guerrero a Gizmodo.

¿Entonces, cómo pasó esto? Bueno, los investigadores piensan que la estrella básicamente volvió a la vida brevemente en un momento inusualmente tarde, expulsando materia nuevamente. Esto produjo una ola de carbono que causó «calentamiento por choque» en los átomos en las regiones externas de la nebulosa, señala Space.com.

Debido a que la estrella se ha atenuado tan rápidamente, no ha sido capaz de ionizar el material más cerca de ella en gran medida. Por lo tanto, obtenemos esta nebulosa inversa.

«Luego nos dimos cuenta de que habíamos capturado HuBi 1 en el momento exacto en que su estrella central sufrió un breve proceso de renacer para convertirse en una estrella pobre en hidrógeno y rica en metales, lo cual es muy raro en la evolución de las estrellas enanas blancas. «, Dijo en un comunicado el Dr. Xuan Fang, coautor del artículo de la Universidad de Hong Kong.

Además, los investigadores creen que esta estrella era originalmente 1.1 veces la masa de nuestro Sol, y es unos 5.000 millones de años más en su vida. Esto significa que, cuando se espera que nuestro Sol se convierta en un gigante rojo en 5 mil millones de años, puede que se someta a un proceso similar.

«Nuestros hallazgos sugieren que el Sol también puede experimentar un proceso ‘nacido de nuevo’ mientras está desapareciendo en unos 5 mil millones de años a partir de ahora», dijo el Dr. Fang, agregando alegremente: «pero mucho antes de ese evento, nuestra Tierra será engullida» por el Sol cuando se convierte en un super gigante rojo y nada viviente sobrevivirá».

Con suerte, al menos algunos alienígenas cercanos tendrán la oportunidad de ver a nuestro Sol someterse a este proceso inusual.

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