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Científico explica porqué mosquitos prefieren a ciertas personas

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Por fin alguien explica la razón por la que los mosquitos prefieren picar a determinadas personas. Richard Halfpenny de la Universidad de Staffordshire, explica que sorprendentemente, pocas de las más de 3.000 especies de mosquitos se especializan en morder humanos. En cambio, la mayoría son comederos oportunistas: se alimentan cuando pueden y de muchas fuentes diferentes. Sin embargo; el Aedes aegypti y Anopheles gambiae son bien conocidos por su preferencia por la sangre humana y su papel como vectores que transmiten enfermedades en los seres humanos. Ae. aegypti ha sido relacionado con zika y dengue, mientras que An. Gambiae tiene el parásito que causa la malaria.

“No solo ciertas especies de mosquitos muestran preferencias muy fuertes para obtener su alimento de la sangre de los humanos, también parecen discriminar entre las personas cuando eligen su próxima comida. Personalmente, tengo suerte, no tiendo a ser mucho mordido. Compartí habitaciones con personas que terminan cubiertas de picaduras mientras escapo con solo una o dos”.

Aunque esta es solo una anécdota, está respaldada por investigaciones. Entonces, ¿por qué está sucediendo? ¿Qué factores pueden influir en la elección del mosquito? Hay muchos cuentos de viejas sobre este asunto, algunos más plausibles que otros. Algunos piensan que el tipo de sangre, tener la piel clara, sudar e incluso comer alimentos con ajo o vinagre de sidra de manzana pueden influir en las tasas de picadura de una manera u otra.

Hay muchas de estas anécdotas y, en general, no parecen tener mucha influencia cuando se prueban científicamente. Pero una gran cantidad de esfuerzo de investigación se dedica a la comprensión de las opciones de alimentación de los mosquitos, principalmente con la esperanza de manipular su comportamiento para controlar las enfermedades en los seres humanos.

Explica el indicador para los mosquitos

Todas las especies de mosquitos usan dióxido de carbono como un indicador de largo alcance de que un huésped está cerca. Sin embargo, el CO₂ es omnipresente y proporciona poca información para ayudar a un mosquito especialista a identificar su objetivo preferido. Se ha demostrado que el ácido láctico es un atrayente significativo junto con el CO₂ y es mucho más prevalente en el olor humano que en otros animales.

“Otros compuestos como amoníaco, algunos ácidos carboxílicos, acetona y sulcatona también ayudan a complementar este bouquet humano. Por supuesto, esto no nos dice por qué a mis compañeros generalmente los pican más que a mí, simplemente explica por qué los humanos terminan como la comida de un mosquito y no como un pájaro, una vaca o un lagarto”.

La mejor evidencia de lo que motiva la elección de un mosquito entre diferentes personas es la variación en nuestra microbiota de piel humana. Esta microbiota es en su mayoría bacterias y hongos no patógenos que viven en nuestra piel y en los poros y folículos pilosos. La combinación de olores que emiten en forma de compuestos orgánicos volátiles es el factor crítico para decirles a los mosquitos qué tan sabrosos seríamos.

No te creas el centro del universo

Nuestra microbiota de la piel no se transmite fácilmente entre las personas a través del contacto. Tenemos una cantidad de bacterias estimada de 1 m por cm cuadrado de piel, que a menudo comprende cientos de especies.  Esto significa que los mosquitos que eligen entre diferentes personas podrían no seleccionarlas según “nosotros”, sino más bien la composición de los microorganismos que viven en nuestra piel.

Dada la variación y la abundancia de bacterias en la microbiota de nuestra piel, tal vez no sea sorprendente que el increíblemente sensible aparato de olor y sabor de un mosquito hembra que busca al anfitrión pueda detectar estas diferencias. Solo debemos considerar el comportamiento femenino aquí ya que solo pican cuando están produciendo sus huevos.

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