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Evidencia de la NASA encuentra que hemos estado drenando el planeta desde el año 1900

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Nosotros, los humanos, hemos estado afectando nuestro medio ambiente por más tiempo de lo que usted podría pensar: una nueva investigación de la NASA muestra que la influencia humana en la sequía puede rastrearse desde principios del siglo XX y continúa fortaleciéndose con el tiempo.

Al observar los datos del suelo, los anillos de los árboles y los modelos climáticos, los investigadores sugieren que el impacto de las emisiones de gases de efecto invernadero habría comenzado a afectar los patrones de sequía y precipitación en 1900.

Si bien eso se basa en datos extrapolados, el mismo modelo coincide con los datos del mundo real desde mediados del siglo XX en adelante. Es el primer estudio que analiza el vínculo histórico entre las emisiones causadas por los seres humanos y la sequía en una escala casi global.

Y la mala noticia es que la situación está empeorando: la «huella digital» humana en los ciclos húmedos y secos de nuestro planeta es cada vez más notable, informan los científicos.

Drenando por siglos

«Estos registros se remontan a siglos«, dice una de las integrantes del equipo, Kate Marvel, del Instituto Goddard de Estudios Espaciales (GISS) y de la Universidad de Columbia en la ciudad de Nueva York.«Tenemos una imagen completa de las condiciones globales de sequía que se remontan a la historia, y son de una calidad asombrosamente alta«.

Una parte importante de los cálculos del equipo fue el Índice de severidad de la sequía de Palmer, o PDSI, que estima la humedad promedio del suelo en el verano durante muchos años a través de datos como la velocidad del viento y la lluvia.

Los investigadores también analizaron los «atlas de sequía«, que utilizan el grosor de los anillos de los árboles para evaluar la sequía de precipitación para un año en particular. Los modelos combinaron variables naturales (como volcanes) con influencias humanas (como cambios en el uso de la tierra).

Esta combinación de datos y fuentes significó que el nuevo estudio podría superar algunos de los problemas que los investigadores han enfrentado en el pasado en este campo: mucha variabilidad entre regiones y grandes brechas en los registros de observación.

La línea de tiempo

Los datos mostraron que las emisiones de gases de efecto invernadero desde el comienzo del siglo XX probablemente tuvieron un efecto significativo en las temperaturas y las precipitaciones en todo el mundo.

«La combinación de muchas regiones en un atlas de sequía global significó que había una señal más fuerte si las sequías ocurrían en varios lugares simultáneamente«, dice uno de los investigadores, Ben Cook de GISS y la Universidad de Columbia.

«Estábamos bastante sorprendidos de que pueda ver cómo esta huella humana, esta señal de cambio climático humano, surge en la primera mitad del siglo XX«.

Además de rastrear nuestro impacto en la imagen de la sequía global desde hace más de un siglo, el equipo también detectó un período más frío y húmedo entre 1950 y 1975, quizás causado por aerosoles como el humo, el hollín y el dióxido de azufre en la atmósfera (en los años anteriores a la promulgación de la legislación). traído para limitarlos.

Mirando al futuro

Estas partículas de aerosol pueden haber bloqueado la luz solar y contrarrestar el efecto de la acumulación de gases de efecto invernadero, sugieren los investigadores. Pero hasta el momento, todavía no hay pruebas suficientes de un vínculo directo.

Lo que sí sabemos es que estos mismos modelos predicen sequías más frecuentes y más severas en el futuro, a medida que aumentan las temperaturas, y es probable que provoquen escasez de alimentos y agua, impactos en la salud y un mayor conflicto global.

«El cambio climático no es solo un problema futuro«, dice Cook. «Esto demuestra que ya está afectando los patrones globales de sequía, hidroclima, tendencias, variabilidad, está sucediendo ahora. Y esperamos que estas tendencias continúen, siempre y cuando sigamos calentando el mundo«.

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