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Nuevo estudio afirma que los vaporizadores pueden causar cáncer al alterar el ADN del usuario.

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Agregando a la evidencia de que los cigarrillos electrónicos son todo menos riesgosos, un equipo de investigadores de la Universidad de Minnesota ha descubierto que los dispositivos de vapor de tabaco introducen tres sustancias químicas en la boca que se sabe que dañan el ADN.

Sus datos, presentados el 20 de agosto en el 256º Encuentro Nacional y Exposición de la American Chemical Society, fueron extraídos de análisis de saliva y células de tejido oral de 10 usuarios de cigarrillos electrónicos y 10 no usuarios.

“Está claro que más carcinógenos surgen de la combustión del tabaco en los cigarrillos regulares que del vapor de los cigarrillos electrónicos”, dijo la investigadora principal Silvia Balbo en un comunicado. “Sin embargo, no sabemos realmente el impacto de inhalar la combinación de compuestos producidos por este dispositivo. Solo porque las amenazas sean diferentes no significa que los cigarrillos electrónicos sean completamente seguros”.

Todos los cigarrillos electrónicos, también conocidos como “vape pens” o “vapes“, se basan en el mismo diseño básico: cuando un usuario presiona un botón o respira por la punta, una pequeña cantidad de nicotina (u otra droga) carga un fluido recargable. El cartucho reemplazable se introduce en una cámara interna y se atomiza mediante una batería de calentamiento alimentada por batería. El aire que ingresa a la cámara se mezcla con las moléculas condensadas y el aerosol resultante se introduce en los pulmones del usuario.

Aunque este proceso evita muchos de los subproductos tóxicos del tabaquismo, los fluidos vapores contienen una miríada de solventes, conservantes y agentes aromatizantes que tienen perfiles de seguridad dudosos cuando se los altera a altas temperaturas y se consumen de esta manera.

Varios estudios han demostrado que el vapor del cigarrillo electrónico transporta docenas de irritantes y carcinógenos posibles o confirmados.

Sin embargo, la mayoría de las investigaciones anteriores destinadas a identificar moléculas que alteran el ADN en el vapor del e-cigarette han utilizado la cromatografía de gases, y los científicos que esperan evaluar cómo estas sustancias se acumulan en el tejido vivo han observado ratones expuestos a niveles humanos del fumador.

Para evaluar la exposición en el mundo real en humanos, Balbo y sus colegas examinaron los químicos presentes en la boca de cinco usuarios habituales después de una sesión de vape de 15 minutos. Cinco no usuarios sanos sirvieron como controles. Aunque los niveles de algunos productos químicos variaron en todo el grupo, los cinco mostraron altas cantidades de acroleína, metilglioxal y formaldehído.

Estas tres sustancias químicas pueden formar enlaces covalentes con el ADN, creando lo que se llama un aducto de ADN. Si el aducto de ADN no puede ser reparado por enzimas de limpieza especializadas, la replicación normal del ADN y la traducción de genes se interrumpirán y puede surgir una mutación cancerosa.

El análisis posterior de las células tomadas de la boca de cinco usuarios más reveló que cuatro de los cinco tenían niveles aumentados de aducción de ADN de acroleína en comparación con los controles.

El equipo espera que los estudios de seguimiento puedan confirmar estos resultados en un grupo más grande de personas.

“Comparar cigarrillos electrónicos y cigarrillos de tabaco es como comparar manzanas y naranjas. Las exposiciones son completamente diferentes“, dijo Balbo. “Todavía no sabemos exactamente qué están haciendo estos dispositivos de cigarrillos electrónicos y qué tipo de efectos pueden tener en la salud, pero nuestros hallazgos sugieren que se justifica una mirada más cercana”.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), los cigarrillos electrónicos se han popularizado desde que se introdujeron las primeras versiones en tamaño de bolsillo y de producción masiva en los Estados Unidos en 2006. Ahora son el producto de tabaco más comúnmente utilizado entre los adolescentes, una tendencia que los funcionarios públicos atribuyen, al menos en parte, a la variedad de caramelo y la novedad de los sabores fluidos.

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