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Una estrella fue expulsada de La Vía Láctea por extraña razón

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De vez en cuando, la Vía Láctea expulsa una estrella. La estrella desalojada suele ser expulsada del área caótica en el centro de la galaxia, donde vive nuestro Agujero Negro Súper Masivo (SMBH). Pero al menos una de ellas fue expulsado del disco galáctico, relativamente tranquilo, un descubrimiento que hace que los astrónomos reconsideren todo este fenómeno de eyección de estrellas.

La estrella en cuestión es una que va en rápido movimiento, o lo que también se llama una estrella de hipervelocidad. Las hiperveloces son bastante raras en nuestra galaxia. La primera fue descubierta en 2005, y hasta ahora los investigadores han descubierto menos de 30 de ellas. Viajan a más de un millón de millas por hora, o 500 kilómetros por segundo, dos veces más rápido que otras estrellas, y se necesita una enorme cantidad de energía para impulsarlas a esa velocidad.

El bulto galáctico está en el centro, y en lo profundo del corazón de ese bulto está el SMBH de nuestra galaxia, Sagittarius A * (Sag. A-star). El disco galáctico, formado por los brazos espirales, se extiende alrededor de él. De menor importancia en este estudio son el halo estelar y los cúmulos globulares. Cuando una estrella es expulsada de la galaxia, generalmente es una estrella de un par binario.

Los científicos piensan que cuando un par binario se acerca demasiado a la SMBH y su gravedad abrumadora, el agujero captura una de las estrellas. La otra estrella es lanzada al espacio en una “catapulta gravitacional”. El agujero negro tiene que ser súper masivo, porque solo ellos tienen la gravedad lo suficientemente poderosa como para acelerar estas estrellas fugaces a velocidades tan altas.

Estrella más veloz de lo normal

Pero investigadores de la Universidad de Michigan han identificado una estrella con hipervelocidad que parece haber sido expulsada del disco estelar en lugar del bulto galáctico. Monica Valluri y Kohei Hattori rastrearon una estrella de hipervelocidad llamada LAMOST-HVS1, una hiperveloz que está más cerca del Sol que cualquier otra. Usaron uno de los telescopios de Magallanes para medir la velocidad y la posición de esta.

Luego se unieron a otros colegas y combinaron sus datos con datos de la misión Gaia de la ESA para rastrear la trayectoria de la hipervelocidad hasta su origen. Se sorprendieron cuando el origen de la estrella no era el bulto, sino el disco galáctico. “Este descubrimiento cambia dramáticamente nuestra visión sobre el origen de las estrellas en rápido movimiento”, dijo Valluri, profesor de investigación en el Departamento de Astronomía de la Facultad de Literatura, Ciencia y Artes de la U-M.

“El hecho de que la trayectoria de esta estrella masiva de rápido movimiento se origine en el disco en lugar de en el centro galáctico indica que los entornos muy extremos necesarios para expulsar las estrellas de rápido movimiento pueden surgir en lugares distintos a los agujeros negros supermasivos”. “Pensamos que esta estrella provenía del centro galáctico”.

Observando el recorrido

Pero si miras su trayectoria, está claro que no está relacionado con el centro galáctico”, dijo Hattori. “Tenemos que considerar otras posibilidades para el origen de la estrella”. Los autores no están seguros en este punto. Una posibilidad es un encuentro de otro tipo. La estrella fugitiva puede haber tenido un encuentro con un grupo completo de otras estrellas masivas y haber sido expulsada por una compleja interacción de la gravedad.

Este tipo de encuentro ha creado estrellas fugitivas en el pasado. Pero nada que viaje tan rápido como LAMOST-HVS1. Los fugitivos del cúmulo de estrellas se han registrado a 40-100 km / s (25-62 millas / segundo), pero ninguno se ha acercado a los 500 kilómetros por segundo a los que viaja esta estrella. Otra posibilidad más exótica es un agujero negro. Puede haber otros agujeros negros intermedios en el disco galáctico con suficiente gravedad para arrojar la estrella al espacio. Pero eso es poco más que una conjetura.

Comprendiendo la hipervelocidad

Si es un cúmulo de estrellas que expulsó a LAMOST-HVS1, entonces nadie lo ha visto todavía. La hiperveloz provino del brazo en espiral de Norma, un área no asociada con ningún cúmulo de estrellas masivas conocidas. Sin embargo, esa zona está bien oscurecida por el polvo. Podría haber un grupo allí con suficiente masa para expulsar la estrella.

Si los astrónomos pudieran encontrar un cúmulo masivo allí, entonces podría mostrar que todas las estrellas de hipervelocidad fueron expulsadas de los encuentros con cúmulos masivos, y el SMBH no tiene nada que ver con eso. O tal vez es posible que el cúmulo de estrellas masivas pudiera tener un agujero negro intermedio en su centro, lo suficientemente poderoso como para expulsar la estrella.

 

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