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Estos científicos están imprimiendo en 3D nuevas partes del cuerpo para los atletas

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Un equipo de bioingenieros ha impreso con éxito tejidos en 3D que creen que los médicos podrían algún día implantar en pacientes para ayudar a curar las lesiones de rodilla, tobillo y codo que han terminado con las carreras de innumerables atletas.

«Creo que esta será una herramienta poderosa para ayudar a las personas con lesiones deportivas comunes«, dijo el investigador de la Rice University, Sean Bittner, en un comunicado de prensa, aunque el impacto del trabajo del grupo podría extenderse mucho más allá del terreno de juego.

En un estudio publicado en la revista Acta Biomaterialia, Bittner y sus colegas investigadores de la Universidad Rice y la Universidad de Maryland (UMD) detallan sus esfuerzos para diseñar un implante que replique el tejido osteocondral del cuerpo.

Este es el tejido que se encuentra al final de los huesos largos, y debido a que su consistencia cambia, pasa del cartílago al hueso, los bioingenieros han tenido problemas para imitarlo en el laboratorio.

Diferentes materiales para imprimir las partes

Al menos, lo hicieron hasta ahora. Los investigadores de Rice y UMD utilizaron diferentes materiales para imprimir en 3D cada parte de su andamio de tejido osteocondral: una mezcla de polímeros para el cartílago y una cerámica para el hueso.

Los investigadores también agregaron poros al andamio que las células y los vasos sanguíneos del propio paciente podrían infiltrarse. Esto permitiría que el implante se fusione a la perfección con la biología natural del receptor, ayudando a curar el hueso y el cartílago lesionados.

No sólo para los atletas

El siguiente paso para los investigadores es descubrir cómo imprimir implantes diseñados para adaptarse perfectamente a pacientes específicos.

Y mientras que los atletas tienen más probabilidades de recibir estos implantes, Bittner señala que un contrato deportivo profesional no es un requisito previo para una lesión osteocondral, cualquiera puede sufrir uno, lo que significa que todos podríamos beneficiarnos si el equipo es capaz para perfeccionar su tejido de ingeniería.

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