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Esto es un “mar cruzado” y no vas a querer quedarte atrapado en uno

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Dicen que nunca debes dar la espalda al océano, pero ¿y si las olas vienen de todos lados? Esto es lo que sucede cuando un desafortunado nadador o navegante queda atrapado entre dos oleadas opuestas, conocidas como mar cruzado.

Este raro patrón de ondas cuadradas es un espectáculo hermoso, pero el fenómeno natural, que puede aparecer y reaparecer en minutos, también es extremadamente peligroso.

Por ejemplo, más común en aguas poco profundas, los mares cruzados se pueden ver desde el punto occidental de la isla francesa de Rhé, por ejemplo, o en las playas de Tel Aviv, aunque pueden surgir en muchas regiones costeras de todo el mundo.

Provocado por dos patrones de onda que se desplazan en «ángulos oblicuos«, su patrón similar al tablero de ajedrez generalmente ocurre cuando coexisten dos oleadas, o cuando el viento empuja olas en una dirección y una oleada las empuja en otra.

Una ecuación que ocurre en el mar

Los físicos y matemáticos lo consideran un ejemplo de la ecuación de Kadomtsev-Petviashvili, que es una ecuación diferencial parcial que describe el movimiento de las olas no lineales y se utiliza a menudo para explicar los sistemas meteorológicos que interactúan.

Los navegantes y nadadores, por otro lado, simplemente piensan que es un peligro. Por lo general, asociados con mareas fuertes y poderosos, estos mares cruzados pueden poner a los humanos en un lugar muy delicado, como se ejemplifica en la aterradora imagen de abajo.

Las potentes corrientes oceánicas que generan estas olas impredecibles e inusualmente altas (hasta casi tres metros de altura en algunos casos y denominadas «paredes blancas«), son capaces de volcar grandes botes y son sospechosos de muchos naufragios históricos.

Como tales, los salvavidas advierten que, si los ve, no debe ingresar al agua bajo ninguna circunstancia. Y si, por casualidad, aparecen de repente a tu alrededor, entonces la idea es llegar a la orilla lo más rápido posible.

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