Post Format

Este proveedor estuvo entregando materiales defectuosos a la NASA por 20 años

Leave a Reply

Después de una larga investigación, la NASA finalmente ha identificado la razón por la que dos misiones científicas no pudieron iniciarse. Un proveedor había estado enviando aluminio defectuoso para piezas de cohetes, después de alterar de manera fraudulenta los resultados de las pruebas y falsificar las certificaciones.

El proveedor era Sapa Profiles, Inc. (SPI), un fabricante de extrusión de aluminio con sede en Oregón, había estado cometiendo su fraude durante 19 años. No solo contra la NASA, sino contra cientos de clientes.

Después de una investigación técnica de varios años, el Programa de Servicios de Lanzamiento de la NASA reveló que SPI había estado falsificando los resultados de sus pruebas de tracción, diseñadas para garantizar la consistencia y confiabilidad del aluminio extruido.

«Es fundamental que podamos confiar en nuestra industria para producir, probar y certificar materiales de acuerdo con los estándares que requerimos», dijo Jim Norman, director de Servicios de lanzamiento en la sede de la NASA. «En este caso, nuestra confianza fue severamente violada».

Proveedor avaro

El Departamento de Justicia ordenó a la compañía pagar 46 millones de dólares a la NASA, al Departamento de Defensa y otros que estafó. «Durante casi 20 años, Sapa Profiles y Sapa Extrusions falsificaron las pruebas críticas sobre el aluminio que vendían, pruebas en las que dependían sus clientes, incluido el gobierno de los EE. UU., para garantizar la confiabilidad del aluminio que compraron«, dijo el Secretario de Justicia Auxiliar Brian Benczkowski de La División Criminal del Departamento de Justicia.

«La avaricia corporativa y personal perpetuó este fraude contra el gobierno y otros clientes privados, y esta resolución responsabiliza a estas compañías por los daños causados ​​por su esquema«. En el caso de la NASA, las dos fallas ocurrieron con el cohete Taurus XL, lanzando las misiones de Gloria y Observatorio de Carbono en Órbita (OCO) de la NASA en 2009 y 2011, respectivamente.

En ambos casos, el fallo se produjo en el carenado de la carga útil, una nariz de concha que protege la carga útil de las temperaturas y presiones de lanzamiento, luego se separa y desaparece una vez que la carga útil está en órbita. En ambos lanzamientos, el carenado no logró separarse.

Pérdidas científicas

El resultado de esto fue que los satélites no lograron alcanzar la órbita, volvieron a caer en la atmósfera y fueron destruidos al reingresar. Se llevaron a cabo investigaciones sobre ambos incidentes, presentando varias posibles causas raíz de las fallas del carenado, incluida una falla en la articulación frangible, un sistema de separación estructural que se activa para abrir el comando mediante artillería, como el video a continuación.

La investigación de la NASA ha confirmado que esta articulación frangible era el problema. El fabricante del cohete Taurus-XL, Orbital Sciences Corporation, había recibido aluminio extruido para esta parte crucial por parte de SPI, que, como sabemos ahora, había falsificado la certificación.

«La NASA confía en la integridad de nuestra industria en toda la cadena de suministro. Si bien realizamos nuestras propias pruebas, la NASA no puede volver a probar cada uno de los componentes. Es por eso que requerimos y pagamos para que el proveedor pruebe y certifique ciertos componentes.» Dijo normando.

«Cuando los resultados de las pruebas se modifican y las certificaciones se proporcionan falsamente, las misiones fracasan. En nuestro caso, los Taurus XL que fallaron en las misiones OCO y Glory tuvieron como resultado la pérdida de más de $ 700 millones y años de trabajo científico de la gente«.

Tomó tiempo

Además de las reparaciones que SPI recibió la orden de pagar, la NASA suspendió la SPI y su empresa matriz, Hydro Extrusion, de la contratación del gobierno. Esta suspensión ha estado vigente desde septiembre de 2015. La NASA ha recomendado que ambas compañías estén prohibidas permanentemente de cualquier contrato gubernamental.

SPI también acordó pagar $ 34.6 millones como parte de un acuerdo civil relacionado para resolver su responsabilidad por hacer que un contratista del gobierno (Orbital) facture a la NASA y a la Agencia de Defensa de Misiles del Departamento de Defensa de los Estados Unidos por aluminio que no cumplía con las especificaciones del contrato.

«Ha tomado mucho tiempo llegar hasta aquí, involucrando años de investigación y pruebas, pero a partir de hoy, valió la pena cada minuto, y estoy extremadamente satisfecho con los esfuerzos de todo el equipo«, dijo la gerente del programa LSP, Amanda Mitskevich, de la NASA.

0

Leave a Reply

Required fields are marked *.