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Empresarios escondieron estos estudios, sobre los daños a la salud causados por el azúcar, por más de 50 años.

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La nueva evidencia muestra que empresarios del azúcar suprimió la investigación científica que vinculaba el azúcar a las enfermedades del corazón y el cáncer de vejiga en ratas.

La Sugar Research Foundation, el grupo que financia los estudios, acortó el proyecto y no publicó los resultados. Los nutricionistas advierten que el azúcar, no la grasa, es en gran parte culpable de muchos de los problemas en nuestras dietas modernas.

Durante décadas, los empresarios del azúcar han estado apuntando a los estudios que vinculan el azúcar y el cáncer.

Cuando un estudio del año pasado descubrió que los ratones sometidos a dietas con alto contenido de azúcar eran más propensos a desarrollar cáncer de mama, la Asociación Azucarera, uno de los mayores grupos de empresarios azucareros en Estados Unidos, lo calificó de «sensacionalista». El grupo insiste en que «no se ha establecido un vínculo creíble entre los azúcares ingeridos y el cáncer».

Pero…

Pero los doctores y los investigadores afirman que la industria del azúcar pudo haber estado intencionalmente evitando que se publicara la investigación sobre ese enlace.

Un nuevo estudio en la revista PLOS Biology revela cómo la Asociación del Azúcar trabajó para suprimir los hallazgos científicos sobre los efectos nocivos del azúcar de mesa en roedores hace casi 50 años.

El informe detalla los resultados de dos estudios no publicados, conocidos como Proyecto 259, que fueron financiados por el lobby azucarero a fines de la década de 1960. Ambos involucraron investigaciones sobre los efectos de alimentar a las ratas con azúcar.

En el primer estudio, un grupo de ratas fue alimentado con una dieta balanceada de cereales, frijoles, pescado y levadura, mientras que las otras ratas recibieron una dieta alta en azúcar.

Es todo un peligro.

Los investigadores encontraron que los consumidores de azúcar tenían un mayor riesgo de accidentes cerebrovasculares, ataques cardíacos y enfermedades del corazón, y tenían niveles de grasa (triglicéridos) más altos de lo normal en la sangre.

El segundo estudio comparó ratas alimentadas con azúcar con ratas alimentadas con almidón y descubrió que los roedores que consumían azúcar tenían más probabilidades de tener niveles elevados de una enzima asociada con el cáncer de vejiga en los seres humanos.

Sin embargo, ninguna de esas investigaciones sobre roedores vio la luz. La Sugar Research Foundation cortó brevemente el Proyecto 259 y no publicó ninguno de los resultados.

El segundo estudio comparó las ratas alimentadas con azúcar con la estrella «Nuestro estudio contribuye a un cuerpo más amplio de literatura que documenta la manipulación industrial de la ciencia», escribieron los investigadores, que provienen de la Universidad de California en San Francisco, en su informe.

Ellos se defienden.

En un comunicado, la Asociación Azucarera negó esa acusación y dijo que el nuevo estudio es solo «una colección de especulaciones y suposiciones sobre eventos que ocurrieron hace casi cinco décadas, llevadas a cabo por un grupo de investigadores y financiadas por individuos y organizaciones que son conocidos críticos de la industria azucarera”.

«Revisamos nuestros archivos de investigación y encontramos documentación que indicaba que el estudio en cuestión había finalizado por tres razones, ninguna de las cuales implicaba posibles hallazgos de investigación: el estudio se retrasó significativamente, en consecuencia superó el presupuesto y la demora se superpuso con una reestructuración organizacional», dijo el grupo.

Pero esta no es la primera vez que hemos aprendido que el «gran azúcar» se ha interpuesto en el camino de la ciencia.

El año pasado, algunos de los mismos investigadores descubrieron que la Sugar Research Foundation, el antiguo nombre de la Sugar Association, pagó a tres científicos de Harvard en 1967 para que el azúcar pareciera más saludable y sugiriera que la grasa era el problema en nuestras dietas.

No son los unicos.

«El tipo de manipulación de la investigación es similar a lo que hace la industria del tabaco», dijo en un comunicado el coautor del estudio Stanton Glantz.

Décadas de investigación sobre el azúcar desde el Proyecto 259 han vinculado el consumo de azúcar a un exceso de problemas de salud graves, que incluyen colesterol alto, enfermedad cardíaca y enfermedad renal, por nombrar algunos.

Investigaciones recientes también sugieren que el azúcar puede desempeñar un papel en el crecimiento tumoral, pero los científicos no creen que el cáncer crezca más rápido, y aún no están seguros de si el consumo de azúcar tiene algún vínculo con la formación de cáncer.

Después de años de alimentarse con alimentos altos en azúcar y bajos en grasa, los consumidores finalmente se están volviendo sabios con los problemas con el azúcar que estuvieron ocultos durante tantos años.

Y la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. También lo es: para el año 2021, todas las etiquetas de nutrición deberán incluir el valor porcentual diario de azúcares agregados por primera vez, mientras que la columna de «calorías de grasa» será limpiada.

Este artículo fue publicado originalmente en Business Insider.

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