Post Format

Envejecer es inevitable, pruebas matemáticas lo comprueban

Leave a Reply

¿Envejecer es evitable? Si creías que la ciencia podría mantenerte joven para siempre, tenemos algunas noticias decepcionantes. Simplemente no va a suceder. Hablando matemáticamente, los organismos multicelulares como nosotros siempre tendrán que lidiar con una competencia celular donde solo un lado ganará y no hay nada que hacer en contra del hecho de envejecer.

Y en última instancia, eso significa que nuestra vitalidad siempre saldrá como el perdedor. Tenemos un par de investigadores de la Universidad de Arizona a los que debemos culpar por esta conclusión deprimente, que crujió los números en una hipótesis que implica el desbroce de células no aptas y descubrieron que se trataba de un círculo vicioso.

«El envejecimiento es matemáticamente inevitable, es decir, seriamente inevitable», dice la bióloga evolucionista Joanna Masel. «Lógicamente, teóricamente, matemáticamente, no hay escapatoria». El envejecimiento y todos los cambios biológicos que conlleva son más o menos el resultado de la desaceleración de las células y la pérdida de sus funciones.

Por ejemplo, el envejecimiento gradual del cabello a medida que envejecemos es el resultado de melanocitos productores de pigmento que no logran reponerse con la lenta pérdida de las células madre de sus tejidos. Y las arrugas son un signo de que las células llamadas fibroblastos no son tan buenas para producir el colágeno proteínico como lo fueron antes.

No hay manera de evitarlo

Pero, ¿qué pasaría si hubiera una manera de alentar a las células más activas a quedarse a expensas de sus hermanos perezosos? Seguramente si derrotamos esas viejas células podríamos seguir fabricando pigmentos y colágeno por un tiempo más. Los investigadores han cifrado sus esperanzas en revertir la inevitable descomposición de la bioquímica mediante la reparación del ADN o extendiendo esos fragmentos de cromosoma llamados telómeros.

Si bien es bueno en teoría, hay una trampa. Otra característica del envejecimiento es que varias células comienzan a poblarse como si no existiera el mañana, y se reproducen de manera descontrolada y se parecen demasiado al cáncer. Según los investigadores, esto significa que estamos condenados de cualquier manera al envejecimiento.

«Si te deshacers de esas células inactivas que funcionan mal, entonces eso permite que las células cancerosas proliferen», dice el investigador principal Paul Nelson. «Y si te deshaces de esas células cancerosas o las ralentizas, eso permite que las células inactivas se acumulen». La forma de envejecer de los humanos plantea algo así como un misterio.

La evolución no es lo suficientemente fuerte

Si replicar la biología es lo suficientemente bueno como para continuar por generaciones, ¿por qué nuestras propias células se reducen después de unas pocas décadas?. Una respuesta simple es que la evolución no es lo suficientemente fuerte como para eliminar los genes que solo nos causan dolor después de haber eliminado a algunos descendientes.

Pero este modelo de envejecimiento agrega un nuevo elemento a la hipótesis existente: incluso si la evolución seleccionara para la juventud eterna, la competencia dentro de nuestros propios cuerpos nos vería en una tumba inevitable. En otras palabras, dado que los organismos multicelulares son el efecto acumulativo de racimos de células cooperadoras, lógicamente no podemos tenerlo de ambas maneras.

Si despejas el camino para que las células «jóvenes» mantengan tu piel suave como la de un bebé, simplemente estarías llamando al cáncer. «Así que estás atrapado entre permitir que estas células inactivas se acumulen o permitir que proliferen las células cancerosas, y si haces una no puedes hacer la otra», dice Nelson.

Siempre habrá un desafío mayor

Nada de esto significa que no se pueda avanzar en la conservación de algunas características juveniles por más tiempo, o evitar el cáncer por algunos años más. Simplemente significa que solucionar un problema hace que el otro sea un desafío mayor, por lo que eventualmente uno de esos problemas, el cáncer o la senescencia, se pondrá al día.

«Tenemos una demostración matemática de por qué es imposible solucionar ambos problemas», dice Masel. Dado ese tipo de elección, tal vez envejecer no suenan tan mal.

0

Leave a Reply

Required fields are marked *.