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Enfermedad parasitaria, que es transmitida por un insecto que muerde a las personas de noche, se está esparciendo rápidamente.

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El nombre “chinche de besos” no comunica el peligro de la infección que los insectos con ese apodo pueden propagarse.

Estos insectos chupadores de sangre, llamados insectos triatominos, diseminan una enfermedad parasitaria llamada enfermedad de Chagas.

Si no se trata, Chagas causa graves complicaciones cardíacas o intestinales en aproximadamente el 30 por ciento de los pacientes, de acuerdo con el CDC. Estas complicaciones pueden conducir a insuficiencia cardíaca y muerte súbita.

Debido a que muchas personas no muestran signos de infección, los investigadores médicos han descrito a Chagas como un “asesino silencioso“.

Chagas se ha encontrado típicamente en América Central y América del Sur, pero la enfermedad se está volviendo más común en los EE. UU., Canadá, Europa, Australia y Japón, de acuerdo con una declaración reciente de la Asociación Estadounidense del Corazón (AHA) y la Sociedad Interamericana de Cardiología.

Los grupos advierten que los médicos fuera de América Latina deben ser más conscientes de la enfermedad para que puedan reconocerla, tratarla y controlarla.

La AHA estima que hay aproximadamente 300,000 personas infectadas con Chagas en los EE. UU. En este momento, y aproximadamente 6 millones de personas infectadas en todo el mundo.

Cómo ocurren las infecciones de Chagas

Las infecciones de Chagas ocurren de manera inquietante.

Durante la noche, ciertas especies de insectos triatominos se arrastran hacia personas, perros u otros mamíferos para alimentarse. A menudo muerden la cara, especialmente cerca de los ojos o la boca, de ahí el nombre de “bichos besos”.

De más de 100 especies de insectos triatominos, alrededor de 12 se consideran transmisores importantes de Trypanosoma cruzi, el parásito que causa Chagas.

Cuando estos insectos comen, generalmente defecan, dejando heces que pueden contener el parásito. Si estas heces se frotan en la herida de la picadura o en las membranas mucosas del ojo o la boca, las personas pueden infectarse.

La mayoría de las personas no muestra signos de infección, aunque algunas personas desarrollan párpados hinchados si es allí donde ocurre la infección por primera vez.

Durante la fase inicial de la infección, algunas personas experimentan síntomas bastante comunes de enfermedades como fiebre, fatiga, dolores corporales, dolores de cabeza o erupción cutánea, según el equipo de investigación de Chagas de Texas A & M.

En algunos casos, las personas pueden experimentar diarrea o vómitos, y un pequeño porcentaje de niños pequeños puede experimentar hinchazón en el corazón o el cerebro que puede conducir a la muerte.

Los médicos pueden diagnosticar la afección con análisis de sangre y tratarla con medicamentos antiparasitarios.

Pero si los pacientes no reciben tratamiento, pueden desarrollar la forma crónica de la enfermedad, y alrededor del 30 por ciento de ellos desarrollan un corazón agrandado. Eso puede provocar complicaciones adicionales, que incluyen apoplejía, ritmo cardíaco irregular o insuficiencia cardíaca.

Una amenaza creciente

En los Estados Unidos, hay al menos 11 especies de insectos triatominos, algunos de los cuales transmiten Chagas. En los Estados Unidos, la infección es más común en los estados del sur, incluidos Texas, Florida y California.

A medida que la enfermedad de Chagas se ha propagado y las personas infectadas han emigrado a diferentes partes del mundo, otras formas de transmisión se han vuelto más comunes. El Chagas también puede transmitirse a través de transfusiones de sangre, donación de órganos y de mujeres embarazadas a sus hijos.

“La transmisión a través de estas rutas es un problema global y puede ocurrir donde residen las personas infectadas”, escribieron los autores de la advertencia reciente.

Esta no es la primera vez en los últimos años que los médicos han dado la voz de alarma sobre Chagas.

La epidemióloga Melissa Nolan García de la Universidad de Baylor hizo una declaración similar después de presentar una investigación sobre las tasas de Chagas en Texas en una reunión de la Sociedad Estadounidense de Medicina e Higiene Tropical en 2014.

“Nos sorprendió no solo encontrar una tasa tan alta de individuos que dieron positivo en el análisis de Chagas en su sangre, sino también altas tasas de enfermedades cardíacas que parecen estar relacionadas con Chagas”, dijo García.

La enfermedad ha seguido extendiéndose desde entonces, sin suficiente conciencia, según la nueva declaración.

Chagas ha sido considerado durante mucho tiempo una infección parasitaria descuidada.

La transmisión local se ha detenido en gran parte en algunos lugares donde la enfermedad se extendió, como Chile, pero una mayor propagación y contaminación del suministro de sangre están haciendo que la enfermedad sea una preocupación más amplia.

Es una infección de la que necesitamos mucha mejor información, según la declaración.

La nueva declaración también dice que las estimaciones de las poblaciones infectadas deben mejorarse, al igual que las opciones de diagnóstico y tratamiento. Particularmente urgente son los medicamentos nuevos, menos tóxicos, que son más efectivos y pueden tomarse durante el embarazo, a diferencia de las opciones actuales.

Si estos problemas no se abordan pronto, la cantidad de casos y los graves problemas cardíacos relacionados con esos casos podrían seguir aumentando.

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