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La compañía de Elon Musk, SpaceX, ha lanzado el cohete más poderoso de la historia.

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El cohete Falcon Heavy de SpaceX, actualmente el sistema de lanzamiento más poderoso de la Tierra, rugió en el cielo el martes por la tarde sobre una columna de humo.

Los tres impulsores reutilizables del cohete elevaron el vehículo hacia el cielo, enviando al Tesla Roadster personal del fundador de la compañía, Elon Musk, en un viaje hacia la órbita de Marte.

Musk temía que el cohete experimental de 23 pisos explotara con la fuerza de 4 millones de libras en TNT. Pero Falcon Heavy no cumplió ese destino: logró despejar de la plataforma de lanzamiento 39A en el Centro Espacial Kennedy.

Musk ha admitido que su carga de prueba es “tonta“, pero el exitoso despegue de Falcon Heavy -un sistema que costará cerca de US $ 90 millones por lanzamiento- podría interrumpir la industria.

Elon afirma que:

“Significa que podemos ofrecer una gran carga… por poco más que el costo de un Falcon 9“, dijo Musk a los periodistas el lunes, en referencia al cohete de un solo impulso de US $ 62 millones de SpaceX. “Si tenemos éxito en esto, se acabó el juego para todos los demás cohetes de carga pesada”.

La clave del bajo costo de Falcon Heavy reside, como Falcon 9, en la reutilización de sus impulsores de 134 pies de altura, cada uno de los cuales cuesta decenas de millones de dólares para su construcción.

Los dos propulsores laterales del cohete aterrizaron con éxito en el suelo después del lanzamiento.

La alimentación de SpaceX perdió su conexión de video al amplificador de núcleo central cuando se acercaba a su punto de aterrizaje en el océano, pero eso es común y no necesariamente un indicador de falla.

Otros impulsores de cohetes en el mercado hoy en día se descartan después del lanzamiento.

Musk dijo previamente que el éxito de Falcon Heavy sería similar a colocarlo en un mercado “donde una compañía de aviación tiene aviones reutilizables, y todas las demás compañías de aviación tenían aviones de un solo uso… De forma similar saltas en paracaídas a tu destino, y el avión aterrizaría en algún lugar. Por loco que suene, así es como funciona el cohete”.

El automóvil eléctrico de Musk tiene un maniquí vestido con un traje espacial, llamado “Starman“, en el asiento del conductor, más un conjunto de cámaras de video.

“Realmente deberían proporcionar algunas vistas épicas si funcionan y todo va bien”, dijo Musk.

Sin embargo, el destino del automóvil no se conocerá durante unas seis horas: el escenario más alto de Falcon Heavy, que transporta el automóvil de Musk, navegará durante unas seis horas a través de intensos campos de radiación alrededor del cinturón magnético de Van Allen.

Pasara horas dificiles!

Va a ser golpeado bastante duro” por partículas de alta energía, dijo Musk. “En realidad, es un entorno de radiación significativamente peor que el espacio profundo… Piensa en el Cinturón Van Allen como esencialmente una lente concentradora de partículas cargadas”.

Si la radiación no destruye los componentes electrónicos del cohete de la etapa superior, sus motores se dispararán, acelerará el Roadster de Musk a unas 24.600 millas por hora e inyectarán en órbita que circulará indefinidamente entre la Tierra y Marte.

Esta arriesgada maniobra de seis horas es en parte para demostrar que el cohete de SpaceX puede sobrevivir al castigo, dijo Musk el lunes, y con suerte ganará nuevos clientes de lanzamiento.

Si el automóvil se lanza con éxito en una órbita a Marte, SpaceX demostrará que Falcon Heavy es capaz de enviar una nave espacial y suministros al planeta rojo.

Musk dijo anteriormente que el lanzamiento Falcon Heavy del martes sería solo el comienzo de un sistema flexible y poderoso que coincidiría estrechamente con el poder del cohete Saturno V de la NASA.

Realmente podríamos alcanzar el máximo rendimiento que cualquier otro podría querer“, dijo a los periodistas el lunes. “Si quisiéramos, podríamos agregar dos impulsores laterales adicionales y convertirlo en Falcon Super Heavy, con… más de 9 millones de libras de empuje”.

Con suficiente combustible y la trayectoria correcta, el sistema tiene suficiente empuje para lanzar una carga más pesada que un automóvil a Plutón, y mucho menos a Marte.

En realidad podría ir más allá de lo que hicieron con Apollo, posiblemente visitar un asteroide o algo así“, dijo Musk.

Eso atraería a la NASA, que se está preparando para lanzar varias naves espaciales con planetas, lunas y asteroides en los próximos años.

La agencia espacial también está en un aprieto presupuestario siempre presente, y con retraso en la construcción de su propio cohete súper pesado, llamado Space Launch System.

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