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¿El tiempo está pasando cada vez más rápido? Un psicólogo te dice qué hacer para hacerlo más “lento”

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A veces parece que la vida se nos está pasando muy rápido. Cuando somos niños, el tiempo transcurre, con interminables viajes en automóvil y vacaciones de verano que parecen durar para siempre. Pero como adultos, el tiempo parece acelerar a un ritmo alarmante, con la Navidad y los cumpleaños que llegan más rápido cada año. Pero tal vez no necesite sentirse de esta manera. Nuestra experiencia del tiempo es flexible, se acelera en algunas situaciones y disminuye en otras.

Incluso hay algunos estados alterados de conciencia (como bajo la influencia de drogas psicodélicas, en situaciones traumáticas, o cuando los atletas están «en la zona«) en los que el tiempo parece disminuir de manera extraordinaria. Entonces, tal vez al entender los procesos psicológicos detrás de nuestras diferentes experiencias de tiempo, podríamos percibirlo un poco más lentos.

En mi libro Making Time, sugiero una serie de «leyes» básicas del tiempo psicológico, tal como lo experimenta la mayoría de las personas. Uno de ellos es que el tiempo parece acelerarse a medida que envejecemos. Otra es que el tiempo parece disminuir cuando estamos expuestos a nuevos entornos y experiencias.

Estas dos leyes están causadas por el mismo factor subyacente: la relación entre nuestra experiencia del tiempo y la cantidad de información (incluidas las percepciones, sensaciones y pensamientos) que procesa nuestra mente. Cuanta más información reciben nuestras mentes, más lento parece pasar el tiempo. Esto explica en parte por qué el tiempo pasa tan lentamente para los niños y parece acelerar a medida que envejecemos.

El tiempo nos desensibiliza

Para los niños, el mundo es un lugar fascinante, lleno de nuevas experiencias y nuevas sensaciones. A medida que envejecemos, tenemos menos experiencias nuevas y el mundo que nos rodea se vuelve cada vez más familiar.

Nos desensibilizamos con nuestra experiencia, lo que significa que procesamos menos información y el tiempo parece acelerarse. (Otro factor puede ser el aspecto «proporcional«, que es que a medida que envejecemos, cada período de tiempo constituye una proporción menor de nuestra vida en general).

De ello se deduce, entonces, que nuestra experiencia del tiempo debería expandirse en entornos desconocidos, porque aquí es donde nuestras mentes procesan más información de lo normal. Cuando te vas a un país extranjero, eres mucho más sensible a tu entorno. Todo es desconocido y nuevo, por lo que presta mucha más atención y recibe mucha más información.

Es lo mismo cuando pasas un día en un curso de capacitación, aprendiendo cosas nuevas con un grupo de personas desconocidas. Parece que ha pasado más tiempo del que habría pasado si se hubiera quedado en casa siguiendo su rutina normal.

Haciendo que sea más lento

Todo esto conduce a dos sugerencias simples sobre cómo podemos ampliar nuestra experiencia del tiempo. En primer lugar, como sabemos que la familiaridad hace que el tiempo pase más rápido, podemos ralentizar el tiempo exponiéndonos a más experiencias nuevas, como nos sea posible.

Viajando a nuevos lugares, dándonos nuevos desafíos, conociendo nuevas personas, exponiendo nuestras mentes a nueva información, pasatiempos y habilidades, etc. Esto aumentará la cantidad de información que nuestras mentes procesan y extienden nuestra experiencia de pasar el tiempo.

En segundo lugar, y tal vez con mayor eficacia, podemos reducir el tiempo haciendo un esfuerzo consciente para ser más «conscientes» de nuestras experiencias. La atención plena significa prestar toda nuestra atención a una experiencia, a lo que estamos viendo, sintiendo, probando, oliendo u oyendo, en lugar de a nuestros pensamientos.

Significa vivir a través de nuestros sentidos y nuestra experiencia en lugar de a través de nuestras mentes. Es un enfoque diferente para evitar la familiaridad, y no sucede buscando nuevas experiencias, sino cambiando nuestra actitud hacia nuestras experiencias.

No te desconcentres

Por ejemplo, cuando te duchas por la mañana, en lugar de dejar que tu mente charle sobre las cosas que tienes que hacer hoy o las cosas que hiciste anoche, trata de llamar tu atención aquí y ahora. ser realmente consciente de la sensación del agua salpicando y corriendo por tu cuerpo y la sensación de calidez y limpieza que sientes.

O en el camino a casa desde el trabajo en el autobús o en el tren, en lugar de reflexionar sobre todos los problemas con los que ha tenido que lidiar en el trabajo, concentre su atención fuera de sí mismo. Mira al cielo, a las casas y edificios por los que pasas y sé consciente de ti mismo, viajando entre ellos.

Cuando hagas tareas como cortar el césped o lavar los platos, no escuches música en tus auriculares ni te dejes soñar. Presta atención a los objetos y fenómenos que te rodean y las sensaciones físicas que estás experimentando.

El tiempo está de nuestro lado

Una cosa que encontrarás es que estas tareas se vuelven más agradables. Y también descubrirá que esta actitud abierta y alerta hacia sus experiencias tiene un efecto de expansión del tiempo, ya que la atención plena aumenta la cantidad de información que procesamos.

Desde este punto de vista, no tenemos que pensar en el tiempo como un enemigo. Hasta cierto punto, podemos entender y controlar nuestra experiencia de pasar el tiempo.

Muchos de nosotros intentamos asegurarnos de que podamos vivir el mayor tiempo posible comiendo bien y haciendo ejercicio, lo cual es sensato. Pero es posible que aumentemos la cantidad de tiempo que experimentamos en nuestras vidas de otra manera: expandiendo nuestra experiencia del tiempo. La conversación

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