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El «sol artificial» de China ya es lo suficientemente caliente para la fusión nuclear

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El martes, un equipo del Instituto Hefei de Ciencia Física de China anunció que su reactor Experimental Superconductor de Tokamak (EAST), un «sol artificial» diseñado para reproducir el proceso que nuestro Sol natural utiliza para generar energía, acaba de alcanzar un nuevo hito de la temperatura: 100 millones de grados Celsius (180 millones de grados Fahrenheit).

A modo de comparación, el núcleo de nuestro Sol real solo alcanza unos 27 millones de grados Fahrenheit, lo que significa que el reactor EAST fue, brevemente, seis veces más caliente que la estrella más cercana.

Cuando dos núcleos de hidrógeno se combinan, producen una enorme cantidad de energía. Ese proceso, conocido como fusión nuclear, es la forma en que nuestro Sol genera luz y calor, y es la gran ballena blanca del mundo energético. Si pudiéramos encontrar una manera de aprovecharla, tendríamos una fuente casi ilimitada de energía limpia. .

Tokamaks como EAST podrían ayudarnos a hacer precisamente eso. Son dispositivos que usan campos magnéticos para controlar el plasma de una manera que podría soportar una fusión nuclear estable, y es este plasma el que en ESTE se calienta a una temperatura tan increíble.

No solo es notable el nuevo hito de la temperatura del plasma de EAST porque, wow, hace mucho calor, también es la temperatura mínima que los científicos creen que se necesita para producir una reacción de fusión nuclear auto sostenida en la Tierra.

Ahora que el “sol artificial” de China es capaz de calentar el plasma a la temperatura necesaria, los investigadores pueden concentrarse en los próximos pasos en el camino hacia una fusión nuclear estable.

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