Post Format

El agua de grifo podría aumentar riesgo de adquirir cáncer

Leave a Reply

No sabemos que tan segura es el agua que bebemos. Según una nueva evaluación de la organización sin fines de lucro Environmental Working Group (EWG), una combinación de contaminantes químicos en el agua potable de los EE. UU. generaría aproximadamente 100,000 casos de cáncer.

En cuatro estados, los niveles eran paralelos a las tasas de cáncer asociadas con la contaminación del aire. Una de cada un millón de personas expuestas a este grupo de contaminantes en el transcurso de su vida (en un estudio de 70 años) desarrollará cáncer, o alrededor de 100,000 personas en los EE. UU. En otras palabras, la probabilidad de que desarrolles cáncer a partir del agua de tu grifo es de aproximadamente uno en un millón.

Entre 2010 y 2017, los investigadores utilizaron el mismo enfoque que la Evaluación Nacional de Tóxicos del Aire que determinó la probabilidad de desarrollar cáncer a partir de contaminantes comunes del aire. Por lo general, las pruebas gubernamentales solo examinan los efectos de un contaminante o un grupo similar de ellos a la vez.

Esta vez, EWG analizó los impactos combinados en la salud de los químicos que causan cáncer en casi 50,000 sistemas de agua comunitarios, excluyendo hogares que usan sistemas de pozos privados, o aproximadamente el 14 por ciento de la población de los Estados Unidos.

La forma en qué se trata el agua

En total, se espera que ocurran más de 100,000 casos de cáncer de por vida debido a la exposición a sustancias químicas cancerígenas que se encuentran en el agua del grifo, como el arsénico, los subproductos de desinfección y los contaminantes radiactivos como el uranio y el radio.

Los sistemas de agua de mayor riesgo fueron aquellos que sirven a comunidades más pequeñas y dependen del agua subterránea, que puede estar saturada de contaminación cruzada. Sin embargo, los grandes sistemas de aguas superficiales también contribuyen a una parte significativa del riesgo general debido a la mayor población atendida.

Escribiendo en la revista Heliyon, el equipo señala que la disminución de los niveles de contaminantes químicos en el agua potable «representa una oportunidad importante para proteger la salud pública».

«El agua potable contiene mezclas complejas de contaminantes, sin embargo, las agencias gubernamentales actualmente evalúan los riesgos para la salud de los contaminantes del agua del grifo uno por uno», dijo Sydney Evans, autor principal del artículo, en un comunicado.

Estamos expuestos a más factores

«En el mundo real, las personas están expuestas a combinaciones de productos químicos, por lo que es importante que comencemos a evaluar los impactos en la salud al observar los efectos combinados de múltiples contaminantes».

Sin embargo, los investigadores sugieren que sus hallazgos son probablemente estimaciones conservadoras debido al hecho de que no incluyen contaminantes que se controlan con poca frecuencia o no se observan en absoluto. Sus hallazgos se basan en los riesgos de la unidad de cáncer publicados por las agencias gubernamentales sobre ciertos productos químicos y no contienen productos químicos fuera de esa categoría.

Además, las estadísticas se basan en un «cuerpo de ciencia en evolución»: la potencia real de estos productos químicos podría ser mayor o menor de lo que sugieren los datos publicados anteriormente y no tiene en cuenta los grupos de personas que pueden ser más susceptibles, como los niños o los bebés.

Depende de las concentraciones

Los autores sugieren que los estadounidenses echen un vistazo más profundo a la calidad del agua que se consume todos los días.» La gran mayoría de los sistemas de agua comunitarios cumplen con los estándares legales. Sin embargo, las últimas investigaciones muestran que los contaminantes presentes en el agua a esas concentraciones, perfectamente legales, aún pueden perjudicar la salud humana», dijo la coautora del estudio Olga Naidenko.

«Necesitamos priorizar la protección del agua de origen, para asegurarnos de que estos contaminantes no entren en los suministros de agua potable, para empezar». Mientras tanto, los expertos recomiendan instalar filtros de agua específicos para los contaminantes que se encuentran comúnmente en el agua del grifo.

0

Leave a Reply

Required fields are marked *.