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Los efectos del Ayahuasca son extrañamente similares a las experiencias cercanas a la muerte, segun studio.

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Bebe una infusión de Ayahuasca y es posible que puedas provocar sensaciones similares a tener una experiencia cercana a la muerte (ECM). Eso es según un estudio recientemente publicado en la revista Frontiers in Psychology.

El psicodélico bebedizo ha sido tradicionalmente utilizado por los indígenas del Amazonas, pero recientemente ha ganado popularidad entre los hipsters occidentales y los turistas que buscan bienestar en la búsqueda de la iluminación espiritual, el autodescubrimiento o el alivio de la adicción o la enfermedad mental. Apropiadamente, como ahora parece, traducido al inglés, literalmente significa «la vid de los muertos» o «la vid del alma«.

Para comparar los efectos de la ayahuasca y las ECM, un equipo de científicos del Imperial College London reclutó a 13 personas con una edad promedio de 34 años para participar en un estudio a pequeña escala. A cada uno se le administró un placebo y se le pidió que completara un cuestionario.

Una semana después, se les administró una de cuatro dosis de DMT (el componente alucinógeno de la ayahuasca) por vía intravenosa y se les solicitó que completaran el mismo cuestionario, que midió los sentimientos y sensaciones asociados con las ECM. Preguntas incluidas «¿Te volvieron las escenas de tu pasado?» y «¿Viste o te sientes rodeado por una luz brillante?»

Sus respuestas se compararon con las de personas que realmente habían tenido una ECM, y los resultados fueron notablemente similares. De hecho, los investigadores dicen que no hubo diferencias estadísticamente significativas entre los dos.

En particular, hubo una superposición extraordinariamente fuerte entre las sensaciones de «entornos extraterrenales» y los sentimientos de «paz y agradabilidad», así como de «sentidos intensificados».

«Estos hallazgos son importantes ya que nos recuerdan que la ECM ocurre debido a cambios significativos en la forma en que funciona el cerebro, no por algo más allá del cerebro», dijo Robin Carhart-Harris, quien dirige el Grupo de Investigación Psicodélica en el Imperial. Lo que básicamente significa que las ECM probablemente no sean de origen sobrenatural.

Entonces, ¿qué está pasando aquí?

Todo se reduce al compuesto DMT, el principal ingrediente psicoactivo de la ayahuasca.

 «El DMT es un potente psicodélico y puede ser que sea capaz de alterar la actividad cerebral de forma similar a cuando ocurren las [experiencias cercanas a la muerte]», explicó Chris Timmermann, autor principal del estudio.

El mismo compuesto, como sucede, se ha relacionado con ECM (o más bien con el proceso de morir) y se han encontrado restos de la sustancia en la sangre y la orina de las personas, aunque se desconoce su origen. Algunos biólogos sospechan que el cerebro produce DMT cuando está empezando a morir. A partir de ahora, sin embargo, la ciencia sobre esto no es concluyente.

Si bien hubo mucha superposición, también hubo algunas diferencias importantes entre los encuestados de ayahuasca y los encuestados de ECM. El primer grupo tenía más probabilidades de informar sentimientos de entrar en un reino «sobrenatural«, mientras que los del segundo grupo tenían más probabilidades de citar sentimientos más fuertes de «llegar a un punto de no retorno». Esto, dicen los investigadores, probablemente esté en el contexto.

En cuanto a los próximos pasos, los investigadores esperan continuar estudios adicionales que examinen cómo el DMT afecta la actividad cerebral.

«Esto, junto con otros trabajos, nos ayudará a explorar no solo los efectos en el cerebro, sino también si podrían ser de beneficio medicinal en el futuro», agregó Timmermann.

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