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Desmantelan criadero ilegal de tortugas más grande de Europa

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En un operativo sin precedentes, autoridades españolas desmantelan paraíso para traficantes de animales. La Guardia Civil de España ha capturado a dos alemanes a la cabeza del mayor criadero ilegal de tortugas en Europa. Un español, que era cómplice de los germanos, también fue arrestado. Estas personas fueron arrestadas bajo el cargo de tráfico de tortugas (especies protegidas) en la isla española de Mallorca en el archipiélago Balear.

La Guardia Civil anunció el 22 de agosto de 2018, después de haber descubierto “la mayor reproducción ilegal de tortugas en Europa”. En total, los agentes incautaron nada más y nada menos que la cantidad de 1.100 tortugas y 750 huevos de 62 especies diferentes, según un comunicado oficial emitido el mismo día de la incautación, por la Guardia Civil.

Descubrieron tortugas de caja (nombre vernáculo que agrupa varias especies de tortugas), incluidos animales del género Cuora, de Asia y en gran peligro de extinción, así como especies de México, Estados Unidos y Canadá, protegidos por las leyes de esos países. “Entre los especímenes incautados durante la operación, hay 14 de las 50 especies más amenazadas en el mundo”, dicen las autoridades.

La Guardia Civil entregó a los reptiles a un centro especializado. Además de los dos alemanes, los agentes detuvieron a un español que poseía una tienda especializada en la venta de animales exóticos en Barcelona, ​​Cataluña (noreste), “con quien mantenían una estrecha colaboración”. Los tres se presentan como “presuntos perpetradores de crímenes contra la flora y la fauna, el tráfico de especies protegidas y el lavado de dinero”, dice el comunicado.

Criaderos que se desmantelan, pero se necesita más información

“La mayoría de los especímenes de tortugas comerciales se capturan en la naturaleza, aunque todas las tortugas marinas, y todas las tortugas de caparazón y tortugas están incluidas en los Apéndices de la CITES (Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres), así como muchas tortugas de agua dulce asiáticas sobre las que no hay legislación hasta el momento”, se lamenta la WWF en su sitio web.

Por el momento están investigando si las tortugas estaban siendo comercializadas en otros países europeos y se cree que Mallorca había sido escogido por los traficantes de fauna; no sólo como lugar estratégico, sino que además el clima facilitaría la reproducción de estos animales. La investigación de los traficantes había comenzado un año atrás.

Un negocio bastante rentable

Se estima que hay parejas  reproductoras de tortugas que pueden alcanzar la cifra de 60000 euros en el mercado negro. La mayoría de ejemplares eran vendidos a personas adineradas que apetecen reptiles difíciles de encontrar en su medio natural. Además, este tipo de personas suelen comprar y traficar otro tipo de animales que se encuentran amenazados.

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