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La clave para descomponer el plastico puede estar en los intestinos de las orugas.

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Las orugas que mordisquean plástico de polietileno cultivan una comunidad diversa de bacterias en los intestinos procesan el plástico, informaron los investigadores el 13 de noviembre en la reunión anual de la Sociedad de Toxicología Ambiental y Química de América del Norte.

Empapar plástico viejo en una mezcla similar de bacterias puede acelerar la descomposición del contaminante persistente.

El polietileno se usa ampliamente para fabricar bolsas de plástico y otros materiales de embalaje, pero se cuelga en vertederos durante décadas, quizás incluso siglos. Recientemente, los científicos identificaron varias especies de orugas que parecen comer y digerir el plástico, descomponiéndolo.

Pero arrojar viejas bolsas de compras a una madriguera de orugas no es realmente una estrategia práctica a gran escala para deshacerse del plástico. Entonces, para descubrir el secreto de los insectos, los investigadores alimentaron con polietileno a las larvas de las polillas de la despensa, Plodia interpunctella, y luego observaron las bacterias en las entrañas de las orugas.

Para destruir el plástico, las orugas usan sus bacterias intestinales.

Las orugas que comieron una dieta de control de salvado y trigo tenían agallas principalmente dominadas por Turicibacter, un grupo de bacterias que se encuentran comúnmente en los tractos digestivos de los animales.

Pero las orugas que masticaban el plástico tenían una comunidad microbiana nativa mucho más diversa. En particular, tenían altos niveles de algunos tipos de bacterias: Tepidimonas, Pseudomonas, Rhizobiales y Methylobacteriaceae.

Se ha demostrado que algunas de estas bacterias colonizan y ayudan a degradar los plásticos en el océano, dice la coautora del estudio Anisha Navlekar de la Texas Tech University en Lubbock, por lo que tiene sentido que los microorganismos también parezcan ayudar a las orugas a descomponer los plásticos.

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