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Derretimiento de glaciares desvela islas previamente ocultas

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El calentamiento del planeta está causando la desaparición de algunas islas, pero también nos ha permitido descubrir otras nuevas previamente ocultas bajo el hielo. Una expedición naval rusa que recientemente fue al extremo norte ha confirmado la incorporación de seis nuevas islas a la lista.

Es posible que las personas que pierden sus hogares no consigan consuelo, los nuevos descubrimientos son lugares fascinantes, y el derretimiento del glaciar Vylka que anteriormente había cubierto las islas es una de las cosas que contribuyen al aumento del nivel del mar en otros lugares.

La retirada del hielo del Océano Ártico ha inspirado a las expediciones rusas a observar los cambios. Los incentivos económicos incluyen nuevas rutas de envío y la explotación de depósitos minerales previamente inaccesibles. Para los científicos, el área es un cofre del tesoro apenas estudiado de descubrimientos potenciales.

En el curso de una expedición conjunta de la Sociedad Geográfica Rusa y la Armada de la nación, se encontraron cinco nuevas islas en Vize Bay frente a la Isla Severrny, Novaya Zemlya, un archipiélago que a 74 grados norte es una de las grandes masas de tierra más cercanas al Polo Norte.

El derretimiento es desconsolador

Las imágenes de satélite tomadas en 2016 alertaron a la expedición de la existencia de las islas, pero este año fue la primera vez que se cartografió su topografía. En la confirmación de las nuevas islas, el líder de la expedición, el vicealmirante Aleksandr Moiseyev, hablando en una conferencia de prensa, dijo: “Principalmente, esto es causado por cambios en la situación del hielo».

«Antes de que estos fueran glaciares, pensamos que eran (parte de) el glaciar principal. La fusión, el colapso y los cambios de temperatura llevaron a que estas islas se descubrieran». Las dos islas principales de Novaya Zemlya combinadas son del tamaño de Irlanda. Aunque la población está a una corta dstancia, fue el sitio de 224 explosiones nucleares, incluida la más grande de la historia y algunas batallas importantes de la Segunda Guerra Mundial, por lo que la presencia humana ha sido suficiente para pensar que algunas islas nuevas podrían esperar ser notadas .

La expedición también descubrió que lo que antes se consideraba una península de Hall Island en el archipiélago de Franz Josef Land, incluso más al norte, es en realidad una isla separada. La cubierta de hielo permanente hizo que pareciera estar unida al continente.

Islas sin bautizar

Las seis nuevas islas, todas las cuales aún no se han nombrado, varían en tamaño desde 900 metros cuadrados (9.690 pies cuadrados), el tamaño de un bloque suburbano hasta 54.500 metros cuadrados (590.000 pies cuadrados) u ocho campos de fútbol.

La expedición es la misma que alcanzó fama cuando uno de sus botes de desembarco fue atacado y hundido por una morsa, eclipsando sus logros científicos, como medir la profundidad máxima del Mar de Barents (632 metros o 2,000 pies) y determinar los límites de Rusia. Es una expedición diferente del equipo que este verano encontró parches de metano hirviendo el mar en Siberia tan ferozmente que podría sacarse con un balde.

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