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Cómo defecan los astronautas y otras curiosidades de la Estación Espacial Internacional

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Antes de hablar como defecan los astronautas en el espacio, hay ciertas cosas por aclarar. Al estar lejos de todas las comodidades que nos ofrece la Tierra, existen ciertas tareas que siendo normales acá abajo, allá arriba se convierten en un reto verdadero. Aunque debe ser fascinante poder ver a planeta desde la Estación Espacial Internacional, no hay duda que se sufren ciertas incomodidades.

Desde el año 2000, el laboratorio de microgravedad ha albergado a más de 200 personas en la órbita terrestre inferior, creando uno de los entornos más importantes para la investigación científica. Sin embargo, la experiencia humana de estar a bordo de la ISS es un estudio en sí mismo y nunca se estará lo suficientemente preparado.

Los astronautas que llegan a la EEI esperan anormalidades en el cuerpo, desde el deterioro de la masa muscular y la densidad ósea al flujo sanguíneo elevado en la cabeza y el tórax. El personal de ISS entrena físicamente a diario para evitar y compensar algunos de estos riesgos para la salud, pero más allá de la composición corporal, la vida a bordo del satélite implica una revisión del estilo de vida.

Globos oculares aplastados: Los astronautas no solo se enfrentan al deterioro de la masa muscular, sino que también tienden a desarrollar problemas graves de visión durante su estadía en la EEI. Mientras está en órbita, el fluido puede empujar los globos oculares de los astronautas, aplanando la forma del ojo y llevando a hipermetropías extremas. La EEI cuenta con anteojos ajustables de diferentes prescripciones para aquellos cuya vista se desplaza en el espacio.

La gran pregunta, ¿cómo defecan?

Polvo en los ojos: Y como si no fuera suficiente tener que lidiar con los globos oculares aplanados, también tienen que lidiar con el polvo. Debido a que el polvo no cae al suelo sino que flota alrededor hasta que finalmente se filtra, la irritación de los ojos es un problema constante para los astronautas. Los síntomas de alergia y la sensación de “congestión” también son comunes, no solo por el polvo, sino también debido al desplazamiento de la sangre al tórax y la cabeza gracias a la falta de gravedad.

Defecar se convierte en todo un desafío: Peggy Whitson de la NASA sabe unas cuantas cosas sobre la caca en la EEI, ya que ha pasado más tiempo en el espacio (665 días) que cualquier otro estadounidense. Mientras que orinar es un proceso relativamente sencillo que usa un embudo y un ventilador para succionar la orina, la defecación es complicada.

Según Whitson, las deposiciones deben ser dirigidas a un “pequeño objetivo” de un agujero en la parte superior de una lata de plata en un inodoro de fabricación rusa de $ 19,000. La caca se succiona a través de un ventilador y se sella en una bolsa que se llena con el tiempo. Whitson dijo que cuando la bolsa de excrementos se está llenando y el día de la basura todavía está lejos, los astronautas tienen que ponerse un par de guantes de goma y empacar el excremento.

Y ahora pasemos a la orina

La orina se vuelve potable: Aunque están en el espacio, todo tipo de sabores únicos de bebidas están disponibles. Whitson también dijo que después de que la orina de los astronautas es succionada, se almacena en un cono amarillo en la parte superior del inodoro. A partir de ahí, hasta el 85 por ciento se recicla en agua potable, lo que generalmente toma alrededor de ocho días en procesarse. Cuando Scott Kelly de la NASA pasó un año en el espacio, bebió aproximadamente 730 litros de su propio sudor y orina.

Los astronautas pueden quedar atrapados: Los astronautas necesitan empujar las estructuras para moverse por la estación espacial, pero el astronauta de la NASA Terry Virts le dijo una vez a Reader’s Digest que es posible quedarse en algún lugar sin ninguna estructura que le ayude astronauta a movilizarse. Virts habló de cierta vez que unos científicos se quedaron atrapados en el módulo Nodo 3 antes de que el equipo se montara a los lados. La habitación era más ancha que un tramo de brazos, lo que significa que los astronautas que se encontraban en el medio se quedarían allí de 5 a 10 minutos hasta que las corrientes de aire les ayudaran a llegar a la pared.

Los amaneceres son constantes: Puede ser difícil cerrar los ojos, teniendo en cuenta que al estar en la Estación Espacial Internacional se puede ser testigo de 16 amaneceres por día. La estación espacial viaja alrededor de 27600 kilómetros por hora y puede completar una órbita completa de la Tierra cada 90 minutos. También hay 16 puestas de sol por día de la Tierra las 24 horas, lo que crea impresionantes vistas todo el día, todos los días.

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