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El declive en la fertilidad humana podría ser causada por la mala calidad del aire, según estudio.

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Simplemente no estamos haciendo bebés como solíamos hacerlo. Para muchos es una elección, pero los problemas de fertilidad, particularmente entre los hombres, también parecen estar en aumento en todo el mundo.

Una nueva investigación sugiere que ciertas partículas de aire de menos de 2.5 micras de tamaño están afectando el desarrollo del esperma humano. El efecto es pequeño, pero para muchas parejas puede marcar la diferencia cuando se trata de concebir un niño.

Para las aproximadamente 48 millones de parejas en todo el mundo que tienen dificultades para concebir un hijo, las probabilidades se reducen ya que el problema tiene más que ver con el padre en la ecuación.

La investigación ha apuntado con el dedo a una variedad de factores ambientales que pueden afectar la calidad de los espermatozoides, incluidos los contaminantes como los pesticidas.

Un problema generalizado.

Si bien se ha demostrado que la materia particulada del ambiente (MP) compuesta por sustancias como metales pesados ​​e hidrocarburos aromáticos policíclicos afecta a los espermatozoides de los animales en condiciones de laboratorio, los resultados de los estudios de campo en humanos han sido inconsistentes.

Un equipo de científicos chinos ha incrementado el tamaño de la muestra en este tipo de investigación, estudiando la influencia de los PM 2.5 en la atmósfera sobre los espermatozoides donados por 6.475 sujetos de prueba que viven en Taiwán.

Los donantes participaron en un programa estándar de exámenes médicos entre 2001 y 2014, lo que permitió a los investigadores reunir información detallada sobre sus muestras de salud y esperma.

Las fechas se compararon con los registros de la calidad del aire que rodea su localidad.

El ciclo del espermatozoide.

Dado que un ciclo de espermatozoides típico es entre 40 y 100 días, los investigadores estudiaron muestras tomadas con tres meses de diferencia durante un período promedio de dos años.

Identificaron una coincidencia significativa entre la exposición a PM 2.5 y el tamaño, forma y nivel de actividad de los espermatozoides dentro de las muestras.

Cada aumento de 5 microgramos de partículas por metro cúbico (35 pies cúbicos) de aire se asoció con un poco más de una caída del 1 por ciento en las proporciones de espermatozoides normales a anormales.

Después de descartar otros factores posibles, como el tabaquismo y el consumo de alcohol, los investigadores encontraron que niveles más altos de PM 2.5 era más probable que lo ubicara en el 10 por ciento más bajo de las normas de concentración de esperma.

Es un efecto pequeño pero, hace la diferencia.

«Aunque las estimaciones del efecto son pequeñas y la importancia puede ser insignificante en un entorno clínico, este es un importante desafío de salud pública», afirman los investigadores en el estudio.

Desafortunadamente, el estudio solo puede insinuar una relación, sin especificar la conexión precisa entre los contaminantes y los espermatozoides anormales.

Tampoco tenían información sobre problemas de fertilidad que los sujetos pudieran haber tratado o no, por lo que un «esperma pobre» no necesariamente se equipara directamente con la infertilidad.

Estudios anteriores sobre el aumento de las tasas de infertilidad han culpado a la reducción en el número total de espermatozoides.

Un estudio basado en datos recopilados entre 1973 y 2011 sugirió que los hombres occidentales ahora tenían la mitad del número de espermatozoides, con una disminución anual continua de 1.4 por ciento.

Este estudio mostró una correlación positiva entre las concentraciones de PM 2.5 y el número de espermatozoides.

En otras palabras, la mala calidad del aire puede no ser buena para los espermatozoides, pero la exposición a los contaminantes podría alentar a nuestros cuerpos a producir más de ellos en respuesta.

No deberíamos necesitar más razones, pero el riesgo de disminución de la fertilidad es un buen argumento para permanecer vigilantes cuando se trata de la calidad del aire en nuestros hogares y comunidades.

Esta investigación fue publicada en BMJ.

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