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Decadas de advertencias sobre la ingesta de sal podrían haberse equivocado.

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Una nueva investigación se suma al debate sobre cuánta sal es buena para el cuerpo.

Según un estudio de más de 95,000 personas, la gran mayoría de nosotros no se ve perjudicada por nuestro nivel de consumo de sal, con el punto de inflexión dos cucharadas y media al día.

Eso es el equivalente a 5 gramos de sodio al día. Muchos expertos recomendarían un nivel mucho más bajo, a menudo menos de la mitad, para reducir el riesgo de aumento de la presión arterial y problemas de salud asociados.

De acuerdo con la nueva investigación, sin embargo, cualquier cantidad por debajo de ese límite de 5 gramos no es suficiente para aumentar el riesgo de enfermedad cardiovascular y accidente cerebrovascular. Más del 95 por ciento de las personas en las naciones desarrolladas están por debajo de ese nivel, según el estudio.

Además, incluso los niveles de ingesta de sal que son demasiado altos pueden contrarrestarse con una dieta rica en frutas, verduras, productos lácteos, patatas y otros alimentos ricos en potasio. ¿Nos preocupamos demasiado por la sal?

«La Organización Mundial de la Salud recomienda el consumo de menos de dos gramos de sodio, es decir una cucharadita de sal, al día como medida preventiva contra las enfermedades cardiovasculares, pero hay poca evidencia en términos de mejores resultados de salud que los individuos logran a tan bajo nivel «, dice uno de los investigadores, Andrew Mente de la Universidad McMaster en Canadá.

Mente y sus colegas dicen que su estudio se beneficia de seguir a las comunidades en 18 países diferentes durante un período de ocho años, en lugar de analizar individuos.

La ingesta moderada de sal, aproximadamente el nivel que muchos de nosotros estamos ahora, no afecta la salud, pero los niveles altos o bajos de sal en nuestros alimentos pueden causar problemas, sugieren las estadísticas del nuevo estudio.

Sin embargo, antes de dirigirse al restaurante de comida rápida más cercano, debe saber que el estudio recibió una buena cantidad de críticas.

El uso de una sola muestra de orina por participante en lugar de muestras recolectadas durante 24 horas significa que los resultados no pueden tratarse como precisos, de acuerdo con otros científicos.

Los críticos también señalan que la inclusión de personas que sufren de enfermedades del corazón, que no comerán mucho ni obtendrán mucha sal como resultado, desvía las cifras también.

«La totalidad de la evidencia muestra que reducir la ingesta de sal lleva a una caída en los eventos de enfermedad cardiovascular, la causa más común de muerte y discapacidad en todo el mundo», dijo a Alex Graham Macgregor de la Universidad Queen Mary en el Reino Unido, que no participó en el estudio.

Esto está respaldado por una gran cantidad de investigaciones previas, incluida una investigación detallada de la Fundación Estadounidense del Corazón, que dice que existe un «sólido respaldo científico» para las recomendaciones de 1.5 gramos de sodio al día.

Demasiado sodio, que se encuentra en la sal y otros alimentos procesados, retiene más agua en el cuerpo y ejerce más presión sobre el corazón, según el pensamiento convencional.

El nuevo estudio no está solo al sugerir que una cantidad moderada de sal en realidad está bien, sin embargo. Se ha convertido en uno de los problemas más polémicos en la ciencia de nuestra salud dietética a medida que aprendemos más sobre el efecto de la sal en nuestros cuerpos.

Para los investigadores detrás del nuevo estudio, el hecho de que no nos estamos acercando a alcanzar los objetivos de sodio no va a causar un desastre de salud. Los esfuerzos para reducir la sal deberían centrarse en los países que superan ese límite de 5 gramos, incluido China, mientras que el resto de nosotros estamos de acuerdo, dicen.

«No hay evidencia convincente de que las personas con ingesta moderada o promedio de sodio necesitan reducir su ingesta de sodio para la prevención de enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares», dice uno de los miembros del equipo, Martin O’Donnell de la Universidad McMaster.

La investigación ha sido publicada en The Lancet.

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