Post Format

DARPA quiere utilizar la modificación genética para convertir las plantas en dispositivos espía.

Leave a Reply

La Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa (DARPA), el grupo de expertos que está bajo el Departamento de Defensa de los EE. UU., Anunció recientemente que está trabajando en un nuevo proyecto que podría cambiar la información pertinente recopilada en el campo de batalla.

El proyecto, conocido como el programa Advanced Plant Technologies (APT), examina la posibilidad de convertir plantas en tecnología de vigilancia de última generación.

«El programa buscará tecnologías para diseñar sensores robustos, basados ​​en plantas, que sean autosustentables en su entorno y puedan ser monitoreados remotamente usando el hardware existente», dijo la agencia en un comunicado de prensa. El objetivo de la APT es impulsar los mecanismos naturales de estímulo y respuesta en las plantas para «detectar la presencia de ciertos químicos, patógenos, radiación e incluso señales electromagnéticas».

Utilizando técnicas de edición de genes que ya han demostrado su eficacia en las plantas, DARPA espera hacer que estos sensores basados ​​en plantas sean susceptibles a estos estímulos sin dañar su capacidad de crecer y prosperar. Es un plan para mutar las plantas «mucho más allá de la práctica actual», la modificación de múltiples vías complejas para desencadenar «mecanismos de respuesta discretos» a la detección de dichos estímulos.

Una aplicación natural

Si bien gran parte de los desarrollos actuales en tecnología militar giran en torno a lo mecánico, DARPA se está enfocando en lo natural. Las plantas parecen ser perfectas para este tipo de recopilación de información y también limitarían los riesgos de exponer a los operarios humanos a entornos potencialmente dañinos. Es el mismo principio detrás del uso de drones. Además, la tecnología podría tener uso no militar.

«Las plantas están muy en sintonía con su entorno y manifiestan naturalmente respuestas fisiológicas a estímulos básicos como luz y temperatura, pero también en algunos casos al tacto, químicos, plagas y patógenos», dijo en el comunicado de prensa Blake Bextine, gerente del programa APT.

«Las nuevas técnicas moleculares y de modelado pueden permitir la reprogramación de estas capacidades de detección e informe para una amplia gama de estímulos, que no solo abrirían nuevos flujos de inteligencia, sino que también reducirían los riesgos de personal y los costos asociados con los sensores tradicionales».

Si bien todo eso es bueno y práctico, la tecnología que propone APT podría generar algunas preocupaciones. Por un lado, es bastante fácil imaginar algún escenario donde los sensores basados ​​en plantas podrían modificarse para recopilar más que el tipo de información que DARPA describió. No hay necesidad de entrar en pánico todavía, por supuesto, pero es algo reconfortante que la APT sea monitoreada por los comités institucionales de bioseguridad.

Exactamente qué tipo de experimentos realizará APT exactamente sobre qué tipo de plantas se determinarán pronto. DARPA programó un Día de proponentes para APT en Arlington, Virginia, para el 12 de diciembre de 2017.

0

Leave a Reply

Required fields are marked *.