Post Format

¿Cuántas criaturas sin descubrir siguen en el fondo del océano?

Leave a Reply

«Los océanos cubren el 70 por ciento de la superficie de nuestro planeta, y aún así son los menos explorados», dice Sir David Attenborough en la secuencia de apertura de la reciente serie de documentales de la BBC Blue Planet II. «Ocultas bajo las olas, hay criaturas más allá de nuestra imaginación». Sin embargo, aunque el programa revela las maravillas de muchas de estas especies, los humanos nunca han encontrado una cantidad increíble.

De hecho, ni siquiera sabemos cuántas especies existen en los océanos. La mayoría de las estimaciones se hicieron antes incluso de que tuviéramos un inventario de cuántos habían sido nombrados científicamente: han variado de 0,3 millones a unos asombrosos 100 millones. Cada año se descubren numerosas especies marinas nuevas, pero calcular cuántas especies hay en total (y, por tanto, cuántas más tenemos que describir) es un proceso mucho más difícil.

Pero ahora al menos tenemos la base esencial para saber cuántas especies marinas han sido nombradas, gracias a un esfuerzo de colaboración de cientos de científicos de una década de duración. Científicos han utilizado una variedad de métodos para estimar el número global de especies marinas y cada una tiene sus limitaciones. Los datos no siempre son confiables y las suposiciones de cada método pueden ser defectuosas.

Un método común es escalar la fracción de especies desconocidas estimadas en una muestra o región específica. Otros métodos se basan en nuestro sistema de clasificación taxonómica (la forma en que nombramos y agrupamos diferentes especies). Podemos utilizar la tasa de descubrimiento de nuevas familias y órdenes o la tasa a la que se describen nuevas especies para estimar el número total de especies que debe haber.

Las estimaciones sobre el número de criaturas ya no son tan altas

Algunos métodos han usado la opinión de expertos sobre cuántas especies desconocidas se esperan en un grupo en particular en el que trabaja el experto, basándose en nuevas especies potenciales que ellos conocen pero que aún no han sido descritas. Según un estudio de 2012, el tiempo promedio entre el descubrimiento de una nueva especie y su descripción es de 21 años.

Debido a que cada método se basa en suposiciones y conjuntos de datos particulares, han dado lugar a amplias variaciones en las estimaciones. Las estimaciones muy altas (más de 10 millones) son ahora poco probables, pero las estimaciones comunes actuales todavía varían entre alrededor de 0.3 millones y 2 millones de especies marinas.

Nueva forma de registrar especies: Esto significa que, después de 250 años de describir, nombrar y catalogar las especies con las que compartimos nuestro planeta, todavía estamos muy lejos de lograr un censo completo. Pero sí sabemos que se han descrito 242.500 especies marinas porque sus nombres ahora están gestionados en el Registro mundial de especies marinas (WoRMS) por unos 300 científicos ubicados en todo el mundo.

Todos los años se añaden nuevos nombres a la lista

Cada año, casi 2,000 especies marinas nuevas para la ciencia se agregan al registro. Esto incluye especies de grupos relativamente bien conocidos, como los peces, casi 1.500 de los cuales fueron descritos en la última década. Es probable que la mayoría de las criaturas no descubiertas permanezcan en los hábitats menos explorados, como los océanos profundos, los entornos más diversos, como los mares tropicales poco profundos, y los grupos más diversos, incluidos los moluscos y los crustáceos.

La mayoría de estas especies son probablemente crustáceos, moluscos y gusanos de tamaño «macro» (1 a 10 centímetros, o 0.04 a 4 pulgadas). Hemos encontrado más de 6.000 nuevos crustáceos marinos y casi 8.000 moluscos marinos en los últimos diez años. Un hallazgo reciente de 28 nuevas especies de crustáceos anfípodos duplicó el número de ellas conocidas en aguas antárticas.

Los taxonomistas están ocupados recolectando, identificando y describiendo nuevas especies de animales marinos todo el tiempo. El proceso desde la recolección de una muestra hasta la publicación de una especie como algo nuevo para la ciencia es arduo y lleva mucho tiempo. Todas las características del animal deben ser cuidadosamente examinadas y comparadas con cualquier otra especie estrechamente relacionada.

El análisis de ADN proporcionaría datos adicionales

Esto ahora a menudo requiere un análisis de ADN que proporciona datos adicionales para que los investigadores posteriores puedan identificar a las nuevas especies mediante su «código de barras» genético. Una vez que los datos de una nueva especie se han publicado en una revista científica, el editor taxonómico WoRMS responsable de ese grupo de especies ingresa la información y la pone abiertamente a disposición de todos los usuarios de todo el mundo.

Desde que se fundó WoRMS en 2007, la cantidad de especies en la lista se duplicó de 120,000 a 242,500. El número de nombres en la base de datos es casi el doble de esta cifra (477,700), pero muchos de ellos no son válidos debido a la duplicación o cambios en la clasificación de las especies.

Mantener una lista actualizada de las especies marinas del mundo no solo es interesante, sino también importante para proteger nuestros océanos. Las extinciones por la pérdida de hábitat y el cambio climático están progresando a un ritmo alarmante. Alrededor del 20 por ciento de las especies marinas están en peligro de extinción y necesitamos documentar urgentemente lo que está sucediendo para comprender mejor por qué y cómo prevenirlo.

La biodiversidad también apuntala muchas características del entorno de las que dependen los humanos. Cada nueva especie descubierta podría proporcionar oportunidades para avances en medicina o agricultura. WoRMS nos ha acercado más que nunca a una evaluación completa de nuestra biodiversidad marina.

Tal vez este modelo de colaboración en línea en tiempo real entre expertos de todo el mundo, y una base de datos centralizada con un centro de datos profesional, pueda utilizarse para proporcionar una base de datos exhaustiva, de acceso libre y actualizada de todas las especies de la Tierra. Hasta entonces, seguiremos maravillándonos de lo mucho que todavía no sabemos.

0

Leave a Reply

Required fields are marked *.