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Criatura marina se extingue ante nuestra mirada y sólo quedan 10

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En el Golfo de California, una criatura inocente, que antes estuvo en furor, ahora está a punto de desaparecer del mundo para siempre: una víctima de las redes y los humanos que las ponen. La vaquita, el cetáceo más pequeño y en peligro de extinción del mundo, casi ha desaparecido.

La semana pasada, los científicos anunciaron que solo 10 de estas marsopas quedan en el océano, con sus mejores estimaciones que oscilan entre 6 y 22 individuos. Trágicamente, la verdad es que la cifra es tristemente mucho menor.

El mismo día en que los investigadores del Comité Internacional para la Recuperación de la Vaquita (CIRVA) compartieron sus números, basados ​​en un programa de monitoreo acústico realizado en 2018, tristemente se anunció otra baja.

El martes pasado, los conservacionistas de la organización de vida marina marina Sea Shepherd se encontraban en una patrulla de rutina en una pequeña área de refugio para vaquitas en el extremo norte del golfo.Este pequeño trozo de agua es el único lugar que queda en la Tierra donde nadan las vaquitas.

La vaquita desaparece rápidamente

Está ubicado en medio de una zona un poco más grande donde las redes de enmalle utilizadas para la pesca están prohibidas por ley. A pesar de esa ley, los equipos de Sea Shepherd encontraron una red de enmalle oculta, junto con los restos de un animal blanco no identificado que había muerto mientras estaba atrapado en la malla ilegal.

Debido a la descomposición, el cadáver de la criatura no pudo identificarse de inmediato, pero un análisis experto confirmó más tarde que el cuerpo coincidía con el de una marsopa de vaquita. Eso significa que estamos tratando con unos nueve vaquitas que quedan, entonces. Quizás tan solo cinco, basado en la evidencia científica más reciente.

Claramente, así es como se ve una emergencia de extinción.»Una de las criaturas más increíbles de la Tierra está a punto de ser eliminada del planeta para siempre», dice la abogada Sarah Uhlemann, directora de programas internacionales del Centro para la Diversidad Biológica, con sede en Estados Unidos.

Se debe hacer más

«Sin embargo, México solo ha hecho promesas en papel para proteger a estas marsopas de redes mortales, sin cumplimiento en el agua».Mientras que México prohibió el uso de redes de enmalle en 2017, los críticos dicen que en realidad no controla las aguas para asegurarse de que los pocos individuos que quedan de la criatura puedan estar seguros.

Esa responsabilidad recae en activistas como los voluntarios de Sea Shepherd, quienes navegan en el golfo por la noche para buscar las redes de enmalle mortales, casi 400 de las cuales fueron descubiertas el año pasado.

Es una cruzada peligrosa, que expone a los ecologistas a los ataques con bombas de los cazadores furtivos que colocan las trampas, que trabajan en representación de sindicatos criminales organizados que pescan ilegalmente las aguas.

Gracias a las mafias

«Si detenemos las operaciones, esta criatura se extinguirá», dijo el primer compañero de Sea Shepherd, Jack Hutton, a Associated Press a principios de mes.»Sabemos que vamos a seguir siendo atacados. Sabemos que estamos arriesgando nuestras vidas, pero si no lo hacemos, la vaquita no tiene oportunidad».

En este contexto violento, la vaquita es solo un daño colateral. El pez que las pandillas buscan en realidad es la totoaba, una especie endémica en peligro de extinción en la región.Los peces totoaba son muy apreciados en países como China por sus supuestas propiedades medicinales, un peligroso fetiche que explica por qué la población de vaquita del mundo se redujo a la mitad en 2018.

Una esperanza muy pequeña

Cuando los científicos hicieron sonar la alarma por primera vez en las vaquitas, cientos, si no miles, todavía nadaban en el océano. Ahora, los activistas están desesperados por salvar a la fracción de sobrevivientes que quedan, quienes no enfrentan una amenaza significativa más que nosotros y nuestra inacción.

«Solo queda un mínimo de esperanza para la vaquita», dice la consultora de vida marina Kate O’Connell del Instituto de Bienestar Animal.»México debe actuar de manera decisiva para garantizar que toda la pesca con redes de enmalle se ponga fin a todo el Alto Golfo».

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