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Corea del Sur y China están usando lluvia artificial para limpiar el aire de las partículas contaminantes.

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La contaminación del aire es un problema importante, no importa dónde viva, pero puede empeorar especialmente en Seúl, la capital de Corea del Sur, por lo que las autoridades gubernamentales están tomando medidas drásticas para tratar de lidiar con el smog que se asienta en la ciudad.

El último plan del presidente Moon Jae-in es crear duchas de lluvia artificiales para eliminar efectivamente la contaminación del aire del cielo. Es una estrategia que hemos visto antes, pero todavía no hay pruebas sólidas de que realmente funcione.

La idea se llama siembra de nubes: se emiten químicos específicos al aire, generalmente en aviones, con la intención de estimular la formación de gotas de agua. La lluvia que se crea atrae y extrae partículas de aerosol contaminantes del cielo a medida que cae.

Esa es la teoría, de todos modos. Los experimentos anteriores no han sido concluyentes en cuanto a si realmente funciona la siembra de nubes, y la propia Corea del Sur hizo un intento fallido de obligar a las lluvias de limpieza de aire en enero.

Hasta ahora, la técnica se ha utilizado para tratar de asegurar un buen clima para los Juegos Olímpicos de Beijing y para resolver la escasez de agua, pero para comenzar hay que tener en cuenta tipos específicos de nubes para dar un impulso artificial a la precipitación.

Aparte de la siembra de nubes, también hay un debate en curso sobre la efectividad a largo plazo del uso del agua para eliminar la contaminación. La lluvia puede limpiar el aire de partículas contaminantes, pero hasta qué punto y qué tan efectiva puede ser es algo que los científicos aún están investigando.

Sin embargo, Corea del Sur va a darle otra oportunidad. El proyecto se está llevando a cabo en asociación con China, ya que muchas de las partículas de polvo fino que obstruyen la atmósfera provienen del país vecino.

Al parecer, las lluvias artificiales se generarán sobre el Mar Amarillo, al oeste de la Península Coreana.

Ha sido una semana particularmente mala para la contaminación del aire en la región. The Associated Press informa que los niveles de concentración de polvo fino fueron de 136 microgramos por metro cúbico en Seúl el miércoles, con 75 microgramos por metro cúbico considerados «muy malos» por el Instituto Nacional de Investigación Ambiental en Corea del Sur.

Eso es en relación con partículas ultra finas de menos de 2.5 micrómetros de diámetro, o PM 2.5. La Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda mantener los niveles de PM 2.5 por debajo de 25 microgramos… para que pueda ver la gravedad del problema.

El gobierno también está tomando medidas para cerrar las antiguas centrales eléctricas que queman carbón y hacer que haya más dinero disponible para los purificadores de aire en las escuelas.

Cualquiera que sea la efectividad o no del uso de lluvia artificial para eliminar la contaminación, lo que está claro es que se deben tomar medidas, y rápido. Según las estadísticas de la OMS publicadas el año pasado, el 93 por ciento de los niños menores de 15 años en todo el mundo respiran aire contaminado.

En última instancia, la lucha contra la contaminación del aire a largo plazo, y todo el daño a nuestra salud y al mundo natural que la acompaña, implicará cambios en la forma en que vivimos y produciremos nuestra energía.

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