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Ahora el corazón puede sobrevivir fuera del cuerpo humano, gracias a esta tecnología.

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Los métodos convencionales de trasplante de corazón requieren que un órgano donado llegue a su receptor dentro de las cuatro horas posteriores a la extracción.

Ahora, los científicos de la Universidad Lund de Suecia han realizado un gran avance que extiende ese marco de tiempo para la donación de órganos, a por lo menos 12 horas y tal vez tan alto como varios días. Este tiempo adicional podría ampliar significativamente el área donde un corazón determinado pueda viajar para un trasplante, lo que nos lleva un paso más cerca de una red sin fronteras para la donación de órganos.

El método consiste en una máquina que proporciona al corazón donado una solución oxigenada que contiene sustancias vitales. Las pruebas realizadas en corazones de animales mostraron que el dispositivo pudo conservar un corazón durante 24 horas, y el mes pasado, los investigadores pudieron almacenar un corazón humano en la máquina durante tres horas antes de trasplantarlo a un paciente en el hospital de la Universidad de Skåne.

Los informes dicen que:

«El corazón comenzó de inmediato con una buena movilidad en todo el organo, incluido el tabique entre los ventrículos, que normalmente no vemos», informó en un comunicado de prensa de la Universidad de Lund Johan Nilsson, cirujano cardiotorácico consultor sénior. Si cinco pruebas más de tres horas tienen éxito, los investigadores planean aumentar el período gradualmente a 24 horas.

De acuerdo con la Red Unida para Compartir Órganos, casi 4,000 pacientes en los Estados Unidos están esperando un corazón, pero dada la corta ventana de viabilidad de los órganos, las donaciones de corazón se limitan a la región general de un paciente.

Nilsson espera ansiosamente las nuevas posibilidades que ofrece un tiempo de transporte más largo. «Este nuevo método brinda mayores oportunidades para intercambios con países lejanos, como entre Europa y el este de Estados Unidos, y también permite usar donantes más antiguos», explicó.

Si el dispositivo estuviera disponible en los Estados Unidos, podríamos ver una red de corazones a nivel nacional disponible para los pacientes. Los receptores que viven cerca de los principales aeropuertos, en particular, habrían aumentado las oportunidades para la donación de órganos, pero como los vuelos domésticos más largos en los EE. UU. Continentales tienen menos de siete horas, eso deja margen de maniobra para el transporte terrestre a los pacientes en áreas más remotas.

En el futuro, podríamos ver el desarrollo de dispositivos similares para otros órganos, pero mientras tanto, este sistema tiene el potencial de salvar miles de vidas simplemente extendiendo la ventana de oportunidad.

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