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Contaminación atmosférica en U.S.A aumenta por primera vez en 10 años en era Trump

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Después de disminuir durante una década, la contaminación en los EE. UU. Ahora está viendo un aumento en los años posteriores a las elecciones de 2016, una tendencia «preocupante» que los investigadores dicen que puede tener consecuencias nefastas para la salud humana.

Según un documento de trabajo publicado por la Oficina Nacional de Investigación Económica, el promedio anual de partículas finas (PM2.5) en los EE. UU. Aumentó en 2017 y nuevamente en 2018 en un 5.5 por ciento después de haber disminuido un 24.2 por ciento entre 2009 y 2016.

“Las implicaciones para la salud de este aumento en PM2.5 entre 2016 y 2018 son significativas. El aumento se asoció con 9,700 muertes prematuras adicionales en 2018 ”, escriben los autores. «En las valoraciones convencionales, estas muertes representan daños por $ 89 mil millones».

Extrayendo más de 1.8 millones de lecturas diarias de la calidad del aire de la base de datos del Sistema de Calidad del Aire proporcionada por la Agencia de Protección Ambiental de los EE. UU., investigadores analizaron tres tipos principales de contaminación: nitrato de amonio, sulfato y carbono elemental, lo que permite rastrear las fuentes de contaminación.

Lo que compone la contaminación

Por ejemplo, el nitrógeno está asociado con fuentes industriales, domésticas y móviles, mientras que el dióxido de azufre se puede rastrear hasta las centrales eléctricas de carbón.

En el transcurso del período de estudio, el PM2.5 aumentó en las estaciones de monitoreo en las partes oeste y medio oeste del país y se desinfló en el noreste y sur. Tres factores pueden haber desempeñado un papel en el aumento: los cambios en las actividades económicas, el aumento de la actividad de incendios forestales y la falta de aplicación de la normativa.

En primer lugar, los aumentos en las actividades económicas pueden influir en la calidad del aire. Durante el período de tiempo estudiado, Estados Unidos experimentó una disminución en el consumo de carbón, pero aumentó en el gas natural y el combustible utilizado por los vehículos. El consumo de carbón se redujo en casi un tercio, pero el consumo de gas natural aumentó en todo el país en hogares, plantas de energía y otras fuentes relacionadas con la industria en esa misma cantidad.

El aumento de los incendios forestales «ocurre con frecuencia en el oeste y afecta la calidad del aire en el medio oeste», señala el estudio. El año pasado, California vio los incendios forestales más mortíferos en la historia del estado que resultaron en alertas de calidad del aire en todo el continente por humo tóxico y más de 150,000 evacuaciones. Los expertos advierten que tales niveles de destrucción pronto pueden convertirse en la norma.

Los factores influyentes

Por último, los investigadores señalan que las disminuciones en las acciones de cumplimiento de la Ley de Aire Limpio de 2013 han contribuido de manera similar a un aumento de PM2.5 en todo el país.

«La aplicación puede influir en el cumplimiento de las empresas con la Ley de Aire Limpio», escribieron los autores en el estudio. Para explorar la aplicación, utilizaron la base de datos ECHO de la EPA enfocada en acciones que resultan en una sanción por violaciones de la sección 113d de la Ley con más de 3,000 incidentes en la base de datos desde 2009.

“Estas disminuciones podrían haber sido impulsadas por muchos factores, incluidos mayores niveles de cumplimiento o cambios en las prácticas de cumplimiento. Sin embargo, la disminución de las acciones de aplicación es preocupante a la luz de los aumentos en la contaminación del aire … después de 2016 «, señalan los autores.

El ochenta por ciento de la carga de la contaminación del aire la sienten los ancianos, pero sus impactos se pueden sentir en todas las edades. Un estudio publicado a principios de este año, encontró que la contaminación del aire ahora mata a más personas que fumar y se ha relacionado con una variedad de efectos sobre la salud, incluida la obesidad, el aborto espontáneo y el autismo.

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