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Estamos a punto de ser capaces de congelar la antimateria. Mira por qué es importante hacerlo.

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Aún estamos averiguando qué demonios es la antimateria, pero los científicos ya se están preparando para jugar con ella.

Los físicos de la Organización Europea para la Investigación Nuclear (CERN) están un paso más cerca de enfriar la antimateria utilizando láseres, un hito que podría ayudarnos a descifrar sus muchos misterios.

Publicaron su investigación el miércoles en la revista Nature.

BIG BANG,EL MISTERIO MÁS GRANDE. La antimateria es esencialmente lo opuesto a la materia “normal“. Mientras que los protones tienen una carga positiva, sus equivalentes antimateria, antiprotones, tienen la misma masa, pero una carga negativa. Los electrones y sus antipartículas correspondientes, positrones, tienen la misma masa; la única diferencia es que tienen diferentes cargas (negativas para los electrones, positivas para los positrones).

Cuando una partícula se encuentra con su equivalente antimateria, los dos se aniquilan entre sí, cancelando el otro. En teoría, el Big Bang debería haber producido una cantidad igual de materia y antimateria, en cuyo caso, los dos se habrían aniquilado unos a otros.

Pero eso no fue lo que sucedió: el universo parece tener mucha más materia que antimateria. Los investigadores no tienen idea de por qué es así, y dado que la antimateria es muy difícil de estudiar, no han tenido muchos recursos para descubrirlo. Y es por eso que los investigadores del CERN están tratando de enfriar la antimateria, para que puedan verla mejor.

IMANES Y LÁSERES. Usando una herramienta llamada Antihydrogen Laser Physics Apparatus (ALPHA), los investigadores combinaron antiprotones con positrones para formar átomos de antihidrógeno. Luego, atraparon magnéticamente cientos de estos átomos en el vacío y los electrocutaron con pulsos de láser. Esto provocó que los átomos de antihidrógeno experimentaran algo llamado transición Lyman-alfa.

“La transición de Lyman-alfa es la transición más básica e importante en los átomos de hidrógeno regulares, y capturar el mismo fenómeno en antihidrógeno abre una nueva era en la ciencia antimateria“, dijo uno de los investigadores, Takamasa Momose, en un comunicado de prensa de la universidad.

Según Momose, este cambio de fase es un primer paso crítico para enfriar el antihidrógeno. Los investigadores han utilizado láseres durante mucho tiempo para enfriar otros átomos para que sean más fáciles de estudiar. Si podemos hacer lo mismo con los átomos de antimateria, podremos estudiarlos mejor. Los científicos pueden tomar medidas más precisas, e incluso podrían resolver otro misterio sin resolver: averiguar cómo la antimateria interactúa con la gravedad.

Por ahora, el equipo planea continuar trabajando hacia ese objetivo de enfriar la antimateria. Si tienen éxito, podrían ayudar a desentrañar misterios con respuestas críticas para nuestra comprensión del universo.

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