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Descubren agua congelada en superficie de la Luna

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Los datos de la sonda Indian Chandrayaan-1 confirman esto: cantidades significativas de agua congelada están expuestas en las regiones polares de nuestro satélite. Incluso si los volúmenes aún no están determinados, estos depósitos podrían ser utilizados para futuras misiones (in situ) de exploración de la estrella lunar o para misiones más allá de la misma Luna.

“Traemos una prueba directa y definitiva de la presencia de hielo de agua en la superficie de las regiones polares de la Luna”, dijo un grupo de investigadores de la Universidad de Hawai y la Universidad de Brown, de Estados Unidos. Se analizaron durante varios años, una serie de datos recogidos por la sonda india Chandrayaan-1, que orbitó nuestro satélite natural entre 2008 y 2009.

Y los resultados del espectrómetro infrarrojo Moon Mineralogy Mapper (M3) no pueden ser más claros: depósitos de hielo de agua están expuestos en el Polo Sur y el Polo Norte de la Luna, en áreas que nunca han sido iluminadas por el Sol y donde la temperatura desciende a -163 ° C. En el Polo Sur, se concentran principalmente en cráteres, mientras que el hielo se dispersa más ampliamente en el Polo Norte.

Aunque esta agua congelada se mezcla con grandes cantidades de regolito lunar (el polvo que cubre la superficie de la estrella), puede alcanzar en algunos lugares una concentración de aproximadamente 30%. Las publicaciones anteriores habían proporcionado resultados ambiguos. Durante décadas, los radares terrestres y varias misiones lunares han arrojado resultados ambiguos en este sentido.

Ya había indicios de agua congelada

“Las observaciones anteriores habían proporcionado posibles e indirectas indicaciones de la presencia de hielo en la superficie del Polo Sur, pero podrían explicarse por otros fenómenos, como un reflejo inusual del suelo lunar”, dice un comunicado de la NASA. De hecho, la mayoría de las publicaciones que anunciaban hasta ahora el descubrimiento de agua en la superficie de la Luna corresponden en realidad a minerales muy ricos en hidrógeno.

Estos depósitos podrían indicar la presencia de enormes “icebergs”. Las firmas espectroscópicas no dejan dudas esta vez sobre la ubicación y la naturaleza de esta agua en estado sólido. Sin embargo, no permiten determinar su origen. ¿Proviene de embalses muy antiguos y del interior del cuerpo rocoso? ¿O fue traído por cometas y asteroides ricos en materia hidratada?.

Se desconoce sobre la cantidad exacta de agua

Por el momento, también es imposible determinar la cantidad exacta, las longitudes de onda utilizadas por el espectrómetro M3, proporcionando información solo en la parte más superficial de las áreas consideradas. Estos depósitos podrían medir solo unos milímetros de grosor … ¡o corresponderían, por el contrario, a los picos de inmensos “icebergs”!.

En cualquier caso, podrían ser “un recurso para futuras expediciones para explorar o residir en la luna”, decía la misma declaración de la NASA, que podría derretirse y destilarse para producir agua potable, o ser disociado en sus componentes elementales (hidrógeno y oxígeno) para generar aire respirable o combustible para los cohetes.

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