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Cometa recientemente descubierto, hará su aproximación a nuestro planeta y no volverá en mil años!

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¡Alégrense, observadores de estrellas, porque tenemos una doble porción de buenas noticias para ustedes! En primer lugar, parece que recientemente se ha detectado un cometa que hace mucho tiempo ha estado escabulléndose a través del cosmos; En segundo lugar, si tiene un par de binoculares, deberían poder verlo sin la ayuda de ninguno de esos telescopios gigantes de alta tecnología.

Designado como C/2017 O1 ASAS-SN, fue descubierto por primera vez en julio por el sistema All Sky Automated Survey for Supernovae (ASAS-SN), de ahí el nombre. Como es de suponer, este sistema de observación está buscando las espectaculares muertes de las estrellas de gran masa, pero un cometa es demasiado espectacular para no prestarle atención.

Según Space.com, el cometa fue visto moviéndose desde la constelación de Cetus (la ballena) al oeste de Eridanus (el río) a principios de agosto. Desde entonces se ha desplazado a Taurus (el Toro), y ha estado bailando en las agrupaciones estelares de Hyades y Pléyades en septiembre.

En este momento, esta entre Auriga y Perseo, el Charioteer y el Héroe, y se dirige hacia Camelopardalis (La Jirafa). A lo largo de este viaje astronómico, su hermosa cola se pudo observar rayando en las sombras.

Cuando será?

El 14 de octubre alcanzará su perihelio, el punto más cercano en su órbita excéntrica al Sol, a una distancia nada despreciable de 224 millones de kilómetros de nuestra estrella local. Esto significa que estará dentro de la órbita de Marte, lo suficientemente cerca para cualquier persona con un par de binoculares para ver si los niveles de contaminación lumínica son bajos, y la Luna está “apagada.”

Sin embargo, el mejor momento para verlo será el 18 de octubre. Es en este punto que, debido a su trayectoria orbital, el cometa estará más cerca de la Tierra a pesar de haber comenzado a alejarse del Sol.

El brillo del cometa ha llegado a su punto máximo y ha disminuido de forma errática desde que fue descubierto a principios de este año. En este momento, es un objeto de magnitud 8 bastante brillante, que aparece como una franja difusa de luz en el cielo nocturno.

Si tienes suerte, puedes ver un flash o dos de color verde en la cola del cometa o en su envoltura gaseosa. Esto se debe a la sublimación (transformación de un sólido directamente en un gas) de carbono diatómico dentro del núcleo del cometa cuando se acerca al Sol.

Si puedes verlo, sin duda se lo recomendamos; Su estirada órbita significa que visitará el Sol en varios miles de años a partir de ahora.

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