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Cohete construido por estudiantes llega al espacio, en una hazaña hecha por primera vez en la historia

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Un grupo del Laboratorio de Propulsión de Cohetes (RPL) de la Universidad del Sur de California se convirtió en el primer equipo de estudiantes en construir y lanzar un cohete hacia el espacio exterior con éxito. En cuanto a los proyectos de ciencia para estudiantes, eso es definitivamente más impresionante que el volcán de bicarbonato de sodio que hiciste en el tercer grado.

Después de despegar desde Spaceport America en Nuevo México en la mañana del 21 de abril, el cohete Traveler IV alcanzó su apogeo en 103,571 metros, con una incertidumbre de 5,120 metros, lo que lo convierte en el poseedor del récord para ser el cohete que ha llegado más alto, hecho y diseñado por un estudiante. También logró llegar a más de 17 g a una velocidad máxima de 5,452 kilómetros por hora.

«Podemos decir con una certeza del 90 por ciento que la última captura espacial de RPL, Traveler IV, pasó la línea Kármán, el límite reconocido entre la atmósfera y el espacio de la Tierra«, dijo en un comunicado Neil Tewskbury, responsable de operaciones de RPL.

Nombrado por el matemático e ingeniero aeroespacial húngaro-estadounidense Theodore von Kármán, la línea Kármán se puede encontrar a una altitud de aproximadamente 100 kilómetros sobre el nivel del mar.

Un cohete que llega 10 veces más lejos que un vuelo comercial

Este es ampliamente considerado el borde del espacio porque es la altitud a la que la atmósfera se vuelve demasiado delgada para soportar el vuelo aeronáutico. Sin embargo, no hay un límite estricto donde esto ocurra, ya que la atmósfera simplemente se vuelve más y más delgada con la altitud, y la mayoría de las definiciones son bastante arbitrarias.

Desde un punto de vista, la línea Kármán (y el viaje del Traveler IV) es casi 10 veces más alta que un vuelo comercial en avión, así como considerablemente más alta que la aurora boreal y los meteoros.

Como todos los éxitos, tomó muchos fracasos para llegar aquí. Tanto Traveler I como Traveler II explotaron poco después del lanzamiento. El Traveler III se acercó más al objetivo final en el otoño de 2018, pero también fracasó debido a un problema de falta de comunicación en el lanzamiento.

Y esto apenas comienza

Para diciembre, el equipo estaba de vuelta en el laboratorio trabajando en Traveler IV. El mismo equipo ya está trabajando en su próximo proyecto, con la esperanza de romper su propio récord mundial con un vehículo de combustible líquido.

«Después de casi 15 años y más de un millón de horas de trabajo, RPL finalmente logró su objetivo de ser el primer grupo de estudiantes en lanzar el primer cohete diseñado y construido por estudiantes más allá de la línea de Kármán«, agregó Dennis Smalling, ingeniero jefe de RPL.

Continuó: “La capacidad de este equipo para superar los contratiempos e innovar continuamente las nuevas tecnologías ha sido inspiradora. Estoy muy orgulloso de lo que este laboratorio ha podido lograr hasta ahora y estoy increíblemente emocionado de ver a dónde va RPL desde aquí «.

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