Post Format

Cohete que “sangra”: El próximo proyecto de Elon Musk

Leave a Reply

Elon no deja de sorprendernos y ahora lo hará con un “cohete que sangra”. SpaceX, la compañía aeroespacial fundada por Elon Musk, está trabajando diligentemente en un proyecto tremendamente ambicioso: establecer de manera permanente a las personas en Marte. Para ayudar a hacer realidad esa visión, la compañía de Musk está desarrollando un sistema de lanzamiento colosal y completamente reutilizable llamado Starship.

La nave estelar se concibe como una nave espacial de 180 pies de altura que se colocará en órbita sobre la Super Heavy, un cohete de unos 220 pies de altura, según las últimas descripciones de Musk. La nave espacial está diseñada para reabastecerse de combustible en órbita terrestre baja para propulsar a 100 pasajeros y más de 100 toneladas de carga a la vez a Marte.

El cohete que sangra depende de varios factores

Pero el éxito o el fracaso del sistema de lanzamiento, y por extensión el plan de Musk para respaldar a la raza humana, puede reducirse a la viabilidad de dos cambios de diseño importantes y recientes, que Musk ha descrito como “radicales” y “deliciosamente contraintuitivos”. Un cambio implica construir la nave espacial a partir de aleaciones de acero inoxidable en lugar de compuestos de fibra de carbono.

Pero el cambio más sorprendente, según los expertos de la industria aeroespacial, es la forma en que Starship intentará evitar que se queme en las atmósferas de Marte y la Tierra. En lugar de depender de miles de baldosas cerámicas pesadas para proteger a Starship del calor, como lo hizo la NASA con su transbordador espacial, Musk dice que la nave espacial “sangrará” el combustible del cohete a través de pequeños poros para enfriarse.

En teoría, poner líquido entre la piel de acero de Starship y el plasma abrasador que se genera mientras atraviesa los gases atmosféricos evitaría la destrucción de la nave. Pero aún está por verse si SpaceX puede lograr un sistema de lanzamiento de este tamaño y diseño sin precedentes, dice Walt Engelund, un ingeniero aeroespacial y director de la Dirección de Tecnología y Exploración Espaciales de la NASA Langley.

“La entrada, el descenso y el aterrizaje a gran escala es algo que la NASA ha desafiado durante décadas. Hemos dedicado mucho tiempo y hemos pensado mucho en cómo podríamos hacerlo en Marte”, dijo Engelund a Business Insider. “Hemos aterrizado el rover Curiosity de toneladas métricas; eso es lo más grande que hemos puesto sobre la superficie de Marte”.

Pasar del aterrizaje marciano de un robot del tamaño de un automóvil a un barco del tamaño de un edificio lleno de humanos, dijo Engelund, es “un par de órdenes de magnitud”, aproximadamente 100 veces, más difícil que el aterrizaje de Curiosity, que dijo que “es Podría decirse que es una de las cosas más difíciles que hemos hecho en la NASA “.

“No será fácil para nosotros ni para SpaceX”, dijo Engelund. ¿Por qué Starship se convirtió en un cohete de metal pesado? Musk piensa que puede construir una ciudad autosuficiente en el planeta rojo para 2050. Quiere que las entradas individuales a Marte sean tan baratas como una casa en la Tierra, y que los viajes de regreso sean gratuitos.

El sistema de lanzamiento Starship-Super Heavy es la forma en que Musk planea alcanzar ese objetivo, y dijo que el cambio a aleaciones de acero inoxidable es una manera de mantener los costos bajos y construir el sistema más rápidamente. “La nave estelar se verá como plata líquida”, dijo Musk sobre el cambio en diciembre, y agregó que la nave tendrá un acabado pulido a espejo para ayudar a reflejar el calor, un caso literal de factor frío.

En una entrevista con Popular Mechanics, Musk explicó que el acero es aproximadamente 67 veces más barato en peso que los compuestos de fibra de carbono livianos pero superstrong que SpaceX había planeado usar hasta septiembre. El acero también es más fácil de trabajar que la fibra de carbono, permite la creación de prototipos más rápido y resiste mejor el calor intenso.

Todavía falta mucho, pero ya es un avance

Además, Musk dijo que la fuerza del acero es “aumentada en un 50%” cuando toca líquidos ultrafríos, incluido el metano criogénico y el oxígeno que Starship puede usar para impulsarse por el espacio. El problema con el acero, sin embargo, es que el material es denso y pesado. Al menos una versión anterior del misil Atlas de General Dynamics, que estaba hecho de metal, se arrugó bajo su propio peso en una plataforma de lanzamiento.

Sin embargo, Musk ha sugerido que el uso de acero de SpaceX es muy diferente y hará que el Starship rediseñado sea más fuerte, más duradero y menos pesado. En última instancia, dijo, el cambio de material mejorará el rendimiento del cohete sobre el diseño anterior. “Confío en que un barco de acero inoxidable será más liviano que el aluminio avanzado o la fibra de carbono, debido a la resistencia al peso frente a la temperatura y la menor necesidad de protección térmica”, escribió Musk en enero.

Pero por duro que sea el acero, no es invencible, especialmente cuando forma la piel de una nave espacial que grita a través de los gases atmosféricos. La nave estelar podría entrar a través de las atmósferas de Marte y la Tierra a 19,000 mph. A tales velocidades, dijo Musk, partes de la parte inferior de la nave, como su nariz, podrían estar expuestas a temperaturas de alrededor de 2,700 grados Fahrenheit.

0

Leave a Reply

Required fields are marked *.