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Los investigadores ahora pueden hacer que el CO2 atmosférico vuelva a convertirse en carbón solido.

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Los investigadores del Instituto de Tecnología Royal Melbourne han desarrollado una forma económica y eficiente de convertir el dióxido de carbono atmosférico en partículas sólidas de carbono.

Esta nueva tecnología de captura de carbono podría ser clave para reducir la cantidad de este peligroso gas de efecto invernadero en nuestra atmósfera.

La mayoría de los enfoques para eliminar el CO2 se centran en comprimir el gas en un líquido y luego inyectarlo bajo tierra. Hacer esto tiene desafíos importantes y existe la posibilidad de que eventualmente se escape de los sitios de almacenamiento.

Mucho más sostenible.

El nuevo enfoque, publicado en Nature Communications, podría ser más sostenible y evitar fugas no deseadas. Está diseñado de una manera que significa que podría aplicarse a gran escala y los investigadores han podido resolver problemas anteriores al intentar convertir el dióxido de carbono en carbón.

«Si bien no podemos literalmente retroceder el tiempo, convertir el dióxido de carbono en carbón y enterrarlo nuevamente en la tierra es un poco como rebobinar el reloj de emisiones», dijo el coautor Dr. Torben Daeneke en un comunicado. “Hasta la fecha, el CO2 solo se ha convertido en un sólido a temperaturas extremadamente altas, lo que lo hace industrialmente inviable. Al utilizar metales líquidos como catalizador, hemos demostrado que es posible convertir el gas en carbono a temperatura ambiente, en un proceso que es eficiente y escalable».

El equipo utilizó una aleación líquida hecha de galio, indio, estaño y cerio. El metal líquido se almacenó en un tubo de vidrio con un cable que lo atraviesa. Se añadió algo de agua al aire en el tubo de vidrio. El CO2 puro se envió al tubo de vidrio mientras la electricidad se enviaba por el cable. El equipo fue testigo de la formación de escamas de carbono en la superficie de la aleación. Estos podrían ser eliminados para permitir la captura continua de carbono.

Los únicos subproductos del proceso son las escamas de carbono y el oxígeno puro.

El carbono podría ser enterrado nuevamente en el suelo o utilizado para producir materiales de fibra de carbono, por ejemplo.

«Un beneficio adicional del proceso es que el carbón puede contener la carga eléctrica, convirtiéndose en un supercapacitador, por lo que potencialmente podría usarse como componente en futuros vehículos», explicó la autora principal, la Dra. Dorna Esrafilzadeh.

La investigación es el primer paso realista hacia el almacenamiento sólido de carbono atmosférico. Y es muy necesario. Desde la Revolución Industrial, hemos inyectado más de 1,300 billones de toneladas de CO2 en la atmósfera, alrededor de un tercio de las cuales ha sido liberada desde el año 2000.

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